x
Cercador de l’Hemeroteca
Español
Seccions

Tarragona Reus Costa Daurada

Tarragona
20.11 º
3.708 Km/h
Ciència

Darwin va cometre un error sobre la selecció sexual, segons una nova recerca

El punt de conflicte estaria a l'explicació de les proporcions desiguals entre els sexes
  • Redacció

Actualitzada 20/06/2021 a les 13:02

El naturalista anglès Charles Darwin va proposar en el segle XIX una teoria secundària mentre recol·lectava l'evidència científica per a la seva teoria que les espècies evolucionen per selecció natural. Aquesta segona teoria, de la selecció sexual, explica els trets que augmenten les possibilitats d'un animal d'aconseguir una parella i reproduir-se, com és el cas de les cues dels paons mascles o les astes dels cérvols mascles.

Segons Darwin, els trets seleccionats sexualment podrien explicar-se per proporcions desiguals de sexes, quan hi ha més homes que dones en una població, o viceversa. El científic va raonar llavors que un mascle amb menys femelles disponibles hauria de treballar més dur per a assegurar a una d'elles com a parella, i que aquesta competència impulsaria la selecció sexual.

Una nova recerca ha confirmat ara el vincle entre la selecció sexual i la proporció de sexes, però suggereix que Darwin es va equivocar en els seus plantejaments.

Segons explica Tamas Szekely, professor de Biodiversitat en The Milner Center for Evolution de la Universitat de Bath, en un article en The Conversation, «les nostres troballes suggereixen que Darwin va fer les coses a l'inrevés. Descobrim que la selecció sexual és més pronunciada no quan les parelles potencials són escasses, sinó quan són abundants, i això significa tornar a examinar les pressions de selecció en joc en les poblacions animals que presenten proporcions de sexes desiguals», indica.

Segons Szekely, «des de l'època de Darwin, hem après molt de sobre les proporcions desiguals de sexes, que són comuns en les poblacions d'animals salvatges. Per exemple, en moltes papallones i mamífers, inclosos els humans, el nombre de femelles adultes supera el nombre de mascles adults».

A l'hora de buscar una explicació a les proporcions desiguals de sexes, l'expert sosté que es poden explicar parcialment «per diferències en la vida útil». Per exemple, «els mamífers femelles, inclosos els humans, solen sobreviure als seus homòlegs masculins per un ampli marge».

També les preferències dels depredadors podrien influir, apunta Szekely. «Els lleons africans maten aproximadament set vegades més búfals mascles que femelles, perquè els búfals mascles tendeixen a vagar sols, mentre que les femelles estan protegides dins dels ramats», explica.

En tercer lloc, «els mascles i les femelles solen patir de manera diferent els paràsits i les malalties», indica l'investigador.

En revisar l'argument de Darwin i analitzar 462 espècies diferents de rèptils, mamífers i ocells, la recerca «va trobar una estreta associació entre el dimorfisme de la grandària sexual i les proporcions de sexes, la qual cosa reivindica les conjectures de Darwin», assenyala Szekely. No obstant això, afegeix, «la tendència va ser l'oposada a la qual va predir Darwin amb la seva evidència limitada».

«Resulta que la selecció sexual més intensa, indicada per mascles més grans en relació amb les femelles, va ocórrer en espècies on hi havia moltes femelles perquè els mascles triessin, en lloc d'una escassetat de femelles com va suggerir Darwin», abunda l'expert.

En opinió dels investigadors, la seva troballa «de cap manera invalida les teories de Darwin sobre la selecció natural i la selecció sexual», sinó que «simplement mostra que un mecanisme diferent al proposat per Darwin està impulsant la competència d'aparellament per als animals que viuen en poblacions amb biaixos sexuals», conclouen.
Comenta el contingut : Darwin va cometre un error sobre la selecció sexual, segons una nova recerca
Diari MesDiari Mes és una marca registrada de Tamediaxa, S.A.

Redacció i administració: Carrer Manuel de Falla, 12 Baixos. Tarragona

977 21 11 54

Redacció a Reus: Carrer Llovera, 18. 1r 1a. 43201 Reus

977 32 78 43

diari.mes és un mitja
auditat per OJDInteractiva
Diari Mes

Amb la col·laboració de:
Diari Mes