x
Cercador de l’Hemeroteca
Español
Seccions

Tarragona Reus Costa Daurada

Tarragona
21.8 º
9.252 Km/h
La nova normalitat pel coronavirus
Imatge d'arxiu d'una dona treballant en un laboratori

Un perillós bacteri que causa infeccions respiratòries ja provoca un 40% de morts

Imatge d'arxiu d'una dona treballant en un laboratori

Mario Luengo

El problema de salut que causarà 10 milions de morts en 2050 si no el remeiem

Els antibiòtics són, juntament amb les vacunes, un dels avanços científics més importants en medicina
  • Redacció

Actualitzada 08/05/2021 a les 17:56

Va dir Pasteur que la sort només afavoreix a les ments preparades (le hasard ne favorise que els esprits préparés). Potser per això quan, a la volta de vacances, Alexander Fleming es va trobar que un fong havia contaminat els seus cultius d'estafilococs, no es va conformar sense més. En lloc de tirar-los a la paperera va observar que, prop del fong, les colònies d'estafilococs havien mort.

Aquella observació va donar peu al descobriment de la penicil·lina, que va inaugurar l'era antibiòtica. I creguin-me si els dic que els que vivim en aquesta era som uns privilegiats en la història de la nostra espècie. Així ho recull José Antonio Escudero a 20 minutos.

Els antibiòtics són substàncies amb l'extraordinària capacitat de matar bacteris sense fer mal al pacient que sofreix la infecció. Són, probablement, juntament amb les vacunes, un dels avanços científics més importants en medicina.

Els bacteris tornaran a ser la primera causa de mort per a la humanitat
Abans de l'era antibiòtica, les infeccions bacterianes constituïen la primera causa de mort en el planeta. Per això malalties com la pesta, la tuberculosi, la lepra o el còlera són part inherent de la nostra història. Això va semblar arribar a la seva fi quan els antibiòtics van irrompre en escena.

Però no era tan senzill. El primer a advertir-ho va ser el propi Fleming. En 1945, en el seu discurs d'obtenció del premi Nobel, va alertar que el mal ús d'aquestes molècules podia seleccionar bacteris resistents. No obstant això, durant les primeres dècades de l'era antibiòtica es van trobar multitud de molècules noves i els tractaments funcionaven sense problemes. Així que els antibiòtics es van usar de manera despreocupada i en quantitats massives.

Avui la cosa ha canviat bastant. Fa dècades que no trobem antibiòtics nous i els bacteris multiresistents (que resisteixen a diverses famílies d'antibiòtics diferents) són el pa el nostre de cada dia als hospitals. De fet, en 2014 es va calcular que la resistència a antibiòtics causava 700.000 morts a l'any i que aquest número es convertiria en 10 milions de morts cada any en 2050.

Si no aconseguim frenar la resistència, els bacteris tornaran a ser la primera causa de mort per a la humanitat, i també es complirà la predicció de Louis Pasteur que els microbis tindran l'última paraula (Messieurs, c'est els microbes qui auront le dernier mot).

L'error de infavalorar als bacteris
Com és que no vam saber predir l'aparició de la multiresistència i la pèrdua d'eficàcia dels nostres tractaments? Perquè, fonamentalment, perquè infravalorem la capacitat d'evolucionar que tenen els bacteris.

Lluny del model senzill de mutació i selecció que vam creure a principis del segle XX que regia l'aparició de resistències, els bacteris tenen múltiples estratègies moltíssim més potents per a superar situacions adverses.

Una d'elles és la transferència horitzontal de gens, que fa que bacteris d'espècies diferents intercanviïn ADN que els pugui resultar útil. Això connecta a qualsevol bacteri que s'enfronta a una amenaça (com per exemple les dels nostres hospitals quan són tractades amb antibiòtics) amb solucions que s'han originat en altres microorganismes de qualsevol altre punt del planeta.

L'altra estratègia que no vam saber predir és l'existència d'un accelerador evolutiu en bacteris anomenat integrón. El integrón és una plataforma genètica que permet als bacteris captar gens que aporten noves funcions, actuant com a memòries que emmagatzemen funcions que són útils per al bacteri. Una de les claus del integrón és que els gens que van ser útils en un moment donat però ja no ho són tant s'expressen molt poc. És a dir, que suposen una despesa energètica baixa per al bacteri.

Això és fonamental perquè una de les causes per les quals vam creure que els bacteris mai serien multiresistents és que pensem que la resistència comportaria un cost energètic alt. El integrón ho soluciona expressant poc els gens que no li interessen.

No obstant això aquesta situació no és estàtica: si el bacteri sofreix l'atac dels antibiòtics, el integrón s'activa i reordena els seus gens per a donar amb el gen de resistència a l'antibiòtic que ara la matarà.

En definitiva, el integrón és com una memòria bacteriana que permet aprendre noves funcions, disminuir la despesa energètica quan aquestes funcions no s'usen, i recordar-les quan tornen a ser necessàries.

Això ens va portar a postular la teoria que el integrón aporta al bacteri adaptació sota demanda.

El integrón en acció
En el nostre últim treball, investigadors de les universitats d'Oxford i Complutense de Madrid hem pogut veure al integrón en acció i confirmar aquesta teoria. Per a això hem construït dos integrones que són gairebé idèntics en el bacteri patogen Pseudomonas aeruginosa (un bacteri que produeix infeccions respiratòries).

Tots dos integrones tenen tres gens de resistència en el mateix ordre, de manera que l'últim gen no confereix resistència a gentamicina perquè s'expressa poc (però si el col·loquéssim en primera posició del integrón aquest gen sí que conferiria resistència). L'única diferència entre tots dos integrones és que en un d'ells no funciona la integrasa. La integrasa és precisament la proteïna que s'encarrega de captar i reordenar els gens del integrón.

Usant dos bacteris idèntics excepte pel gen de la integrasa —en una el integrón funciona i en l'altra no— es pot comparar la capacitat de desenvolupar resistències que aporta un integrón.

Per a això, en el laboratori forcem múltiples poblacions d'aquests dos bacteris a créixer en concentracions cada vegada majors d'aquest antibiòtic. Així, podem valorar la seva capacitat d'adaptació mesurant el nombre de poblacions que sobreviuen i el de poblacions que s'extingeixen quan la concentració de l'antibiòtic augmenta.

A més, hem seqüenciat els genomes de les poblacions a concentracions baixes d'antibiòtic i a concentracions molt elevades.

El que els nostres experiments demostren clarament és que quan el integrón funciona permet la supervivència de més poblacions a concentracions altes d'antibiòtic que quan no funciona. La seqüenciació ha demostrat que al principi d'aquesta carrera evolutiva el integrón recol·loca a l'atzar els seus gens de resistència generant variabilitat genètica molt ràpid. I sobre aquesta variabilitat pot actuar la selecció per l'antibiòtic.

Això és clau a concentracions majors en les quals trobem exclusivament bacteris que han mogut el gen de resistència a gentamicina a primera posició del integrón i han aconseguit així augmentar la seva resistència.

Al futur, la nostra recerca ajudarà a dissenyar intervencions que disminueixin la resistència i ens ajudin a frenar aquesta pandèmia silenciosa.

José Antonio Escudero, personal docent i Investigador Microbiologia, Universitat Complutense de Madrid.
Comenta el contingut : El problema de salut que causarà 10 milions de morts en 2050 si no el remeiem
Diari MesDiari Mes és una marca registrada de Tamediaxa, S.A.

Redacció i administració: Carrer Manuel de Falla, 12 Baixos. Tarragona

977 21 11 54

Redacció a Reus: Carrer Llovera, 18. 1r 1a. 43201 Reus

977 32 78 43

diari.mes és un mitja
auditat per OJDInteractiva
Diari Mes

Amb la col·laboració de:
Diari Mes