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Selecció del conjunt lític recuperat a Ewass Oldupa - Mercader et al.

Los homininos se adaptaron a todos los ecosistemas hace dos millones de años, según el IPHES

Selección del conjunto lítico recuperado en Ewass Oldupa - Mercader et al.

IPHES

Los homininos se adaptaron a todos los ecosistemas hace dos millones de años, según el IPHES

Los investigadores han estudiado herramientas de piedra encontradas en un nuevo yacimiento en la garganta de Olduvai
  • Efe

Actualizada 07/01/2021 a las 13:03

Los homininos que vivieron en Tanzania en el Pleistoceno, hace 2 millones de años, se adaptaron a ecosistemas muy diversos, desde hábitats fluviales en bosques, estepas o palmerales y aprendieron a desarrollarse en paisajes con variaciones drásticas, con frecuentes incendios naturales o erupciones volcánicas. Esta es la principal conclusión de un estudio hecho por investigadores del Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social(IPHES) que publica la revista Nature Communications.

Los investigadores han estudiado herramientas de piedra encontradas en un nuevo yacimiento en la garganta de Olduvai (Tanzania), las más antiguas documentadas en el lugar, que han revelado que los homininos de la época se adaptaron a ambientes impredecibles y esta capacidad les permitió explotar multitud de hábitats en África y después en el resto de continentes.

Que los primeros homininos que habitaron esta zona de Tanzania explotaron hábitats y ecosistemas muy diversos hace ya 2 millones de años «se ha sabido gracias al hallazgo de un conjunto de herramientas de piedra, las más antiguas documentadas en la garganta de Olduvai hasta la fecha», ha explicado María Soto, investigadora del MIAS de la Universidad Autónoma de Madrid y colaboradora del IPHES.

«Un análisis multidisciplinar aplicado a los hallazgos en un nuevo yacimiento en la garganta lo ha revelado, siendo a su vez, la evidencia de ocupación humana más antigua de este lugar conocido hasta hoy», ha añadido Julio Mercader, director del proyecto e investigador asociado al IPHES.

La garganta de Olduvai (Tanzania) es una zona de gran importancia para estudiar la evolución humana ya que posee un amplio registro ecológico asociado a ocupaciones humanas por parte de diferentes especies de homininos.

«A pesar de ser un foco para la investigación arqueológica mundial durante más de un siglo, este nuevo trabajo representa un hito al correlacionar diferentes datos paleoecológicos con las actividades humanas», ha destacado Soto.

La investigación ha contado con la participación de diferentes instituciones africanas, americanas y europeas, y culmina un análisis multidisciplinar de la industria lítica, fauna, los isótopos de piezas dentales y plantas, fitolitos, polen y carbones, entre otras evidencias encontradas en el lugar entre 2018 y 2019.

El nuevo yacimiento, llamado Ewass Oldupa (que en lengua Maa, significa 'Camino a la Garganta') incluye las evidencias culturales más antiguas en esta área paleoantropológica, un conjunto lítico integrado por más de 500 herramientas, de entre dos y 1,8 millones de años, que presentan características propias del Olduvaiano inicial, con abundantes esferoides (cantos cortados que conforman bolas de piedra), y en el que se documenta el uso de percusores y estrategias de reducción multifacial.

Pamela Achieng Akuku, que está haciendo su tesis doctoral en la Universitat Rovira i Virgili (URV) de Tarragona, dirigida por Julio Mercader, con una beca del gobierno canadiense, y Palmira Saladié, investigadora del IPHES, han estudiado los restos faunísticos de Ewass Oldupa y han identificado desde bóvidos pertenecientes a diferentes familias taxonómicas, carnívoros, como hienas y leopardos, y taxones acuáticos como tortugas, cocodrilos e hipopótamos.

También se han registrado los restos de un primate, Theropithecus oswaldi, una especie extinta perteneciente a la misma familia que habitan actualmente las tierras altas de Etiopía.

«Esta variedad -según Achieng- ha permitido inferir la existencia de espacios abiertos con mosaicos arbóreos alrededor de Ewass Oldupa, donde habitaron los homininos arcaicos de la garganta de Olduvai».

Hasta ahora no se han recuperado fósiles de homininos, aunque restos de Homo habilis se encontraron en sedimentos más recientes en el Este y el Oeste del antiguo lago que ocupó la actual garganta.

«Si los autores de la industria recuperada fueron miembros de esta especie, o del género Paranthropus, que ocuparon el área durante el mismo periodo, sigue siendo una incógnita de momento», ha puntualizado Soto.

«La continuación de los trabajos en Oldupai Gorge y la aplicación de investigaciones transdisciplinarias demuestran como los estudios sobre evolución humana todavía deparan sorpresas y evidencias para cambiar los paradigmas científicos», ha dicho para acabar Soto.
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