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Los cruceros reclaman volver a operar y advierten del «riesgo» de que puertos europeos «tomen a la delantera»

El sector prevé una caída de la facturación del 90% en el 2020 y se encuentra en una situación «crítica»

Actualizada 21/11/2020 a las 10:28

El sector de los cruceros reclama volver a operar después de prácticamente nueve meses sin actividad y advierte del «riesgo real» que otros puertos europeos «tomen la delantera» a los puertos catalanes. «Hay muchos destinos que ambicionan la posición competitiva de puertos como el de Barcelona, el primer puerto de Europa. Ha costado mucho trabajo situarlo en este lugar y siempre ha sido en una dura pugna con otros como Génova o Roma», ha explicado el director de la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA, por las siglas en inglés) España, Alfredo Serrano, en declaraciones para ACN.
 
Los cruceros dejaron de operar en marzo, con el estallido de la pandemia. A partir de junio, algunos países europeos -«tradicionales competidores»- volvieron a la actividad de manera gradual aplicando nuevos protocolos para prevenir el contagio. En el Estado, el gobierno español mantuvo la suspensión de la actividad después del estado de alarma y, a finales de junio, aprobó una disposición quee prohibía la entrada a puertos españoles de cruceros internacionales.


«Estamos en una situación crítica. No tenemos clientes, no tenemos producto y lo que habíamos vendido desde marzo está cancelado», explica el director general de Miramar Cruceros, Hugo Iglesias. El sector reclama a las administraciones volver a la actividad cuanto antes mejor y establecer un marco «claro» para todo el Estado para paliar la pérdida del 90% de la facturación.

«El crucero es el medio más seguro para hacer un viaje», asegura Iglesias. El director general de Miramar Cruceros explica que estos piden un PCR negativo para poder entrar y, el interior del barco, está «muy controlado», con reducciones de aforos del 70% y grupos burbuja para las excursiones.

La prohibición del Estado de recibir cruceros internacionales tiene como excepción Canarias. La naviera TUI Cruises empezó a operar en las islas el 6 de noviembre con un circuito por el archipiélago. Una semana más tarde, el 'Mein Schiff 2' finalizó su primer recorrido, con 860 pasajeros a bordo y sin ningún tipo de incidencia sanitaria. El barco continuará las rutas hasta el 12 de marzo de 2021, con embarque y desembarque los viernes en Las Palmas de Gran Canaria.

En Tarragona, la temporada de cruceros de este año ha contado con una única escala, la del Marella Dream (TUI UK) el 5 de marzo, con unos 1.500 pasajeros a bordo. Desde entonces, la covid-19 ha impedido que el puerto alcance los 100.000 viajeros previstos para este año y que Royal Caribbean -la que tenía que ser la gran novedad de la temporada- llevara 21.000 pasajeros a Tarragona repartidos en cinco escaleras.

A pesar de la incertidumbre del sector, el presidente del puerto de Tarragona, Josep Maria Cruset, adelanta a ACN que el nivel de reservas para la próxima temporada es a estas alturas equiparable al que había hace un año para el 2020. «Eso acredita que hay buena musculatura y que hay coraje para reanudar la actividad en este sector», señala.

Según Cruset, el puerto tarraconense ya tiene reservas de escalas para los meses de marzo y abril. Si en ese momento puede arrancar la temporada y la actividad se puede mantener hasta final de año sin el impacto de la covid-19, la previsión es poder alcanzar a los 100.000 pasajeros y, «si la temporada cogiera más inercia», incluso superar la cifra récord de 128.000 cruceristas del 2019.

Durante el paro, las navieras han aprovechado para adaptar los barcos y para hacer las inversiones de mantenimiento necesarias que les permitan volver a operar tan pronto como se levanten las restricciones. En la terminal tarraconense, apunta Cruset, lo tienen «todo preparado» desde hace meses para poder abrir cuando se pueda, con nuevos itinerarios y circuitos de pasajeros y equipajes con el fin de cumplir con la normativa sanitaria.

El presidente dice que están expectantes ante la normativa que permitirá reanudar el tráfico de cruceros y si los protocolos incluirán, por ejemplo, la realización de tests rápidos a todo el pasaje. El puerto vería con buenos ojos esta opción para salvar una actividad que en el 2019, con Costa como principal operadora, generó un impacto de 9,7 millones de euros en el territorio.

Según Cruset, en una reunión reciente, la Mesa  Institucional de Cruceros -que reúne agentes políticos y económicos del territorio- ha afianzado claramente la apuesta por esta actividad turística. «Estamos convencidos de que cuando se levanten las restricciones se reprenderá con fuerza y el destino tarraconense volverá a estar en el mapa de quien quiera viajar en cruceros», defensa.

Mientras tanto, la ausencia de cruceros por la pandemia ha permitido agilizar las obras de ampliación del muelle de Baleares, que se terminarán en mayo del 2021. La actuación, con una inversión de 30 millones de euros, consiste en adecuar una línea de atraque de 700 metros que permita la llegada simultánea de varios cruceros de grandes dimensiones.
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