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Cranis copa procedents de la Cueva del Mirador a Atapuerca, Burgos - Palmira Saladié/IPHES

Los hombres hicieron boles con cráneos durante 15.000 años, según un estudio del IPHES

Cráneos copa procedentes de la Cueva del Mirador en Atapuerca, Burgos.

Palmira Saladié/IPHES

Los hombres hicieron boles|cuencos con cráneos durante 15.000 años, según un estudio del IPHES

También revela que la extracción del cuero cabelludo y de la carne era meticulosa
  • EFE

Actualizada 20/01/2020 a las 15:29

Los hombres prehistóricos vaciaron los cráneos e hicieron boles con ellos, con hasta rituales o domésticos que se desconocen, durante más de 15.000 años, entre el Paleolítico Superior hasta la Edad del Bronce. Así lo ha concluido una investigación llevada a cabo por un equipo de investigadores integrado por miembros del IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social), de la URV (Universitat Rovira i Virgili de Tarragona) y del Museo de Historia Natural de Londres, que publica la revista Journal of Archaeological Science.

El estudio, liderado por Francesc Marginedas, estudiante del Master Erasmus Mundus en Arqueología del Cuaternario y Evolución Humana de la URV, también revela que la extracción del cuero cabelludo y de la carne era meticulosa y destinada a limpiar esta parte del cuerpo con el fin de elaborar cuencos o recipientes, de manera que se conocen como «cráneos copa», algunos de ellos localizados al yacimiento de Atapuerca.

Según los investigadores, el uso de cráneos humanos para celebrar rituales se ha documentado en numerosos yacimientos arqueológicos de diferentes cronologías y zonas geográficas.

Su práctica puede estar relacionada con la decapitación para obtener trofeos de guerra, producir máscaras como elementos decorativos o lo que se conoce como «cráneos copa».

Eso ha sido así, según los autores del estudio, porque algunas sociedades del pasado consideraban que los cráneos humanos poseían poderes o fuerza de vida, y en ocasiones se recogían como prueba de superioridad y autoridad en confrontaciones violentas.

El estudio constata que las modificaciones más comunes relacionadas con el tratamiento ritual de los cráneos son las producidas con los cuchillos de piedra o metal, es decir, marcas de corte, durante la extracción del cuero cabelludo.

Por ejemplo, entre los paleoindios americanos esta práctica está bien documentada arqueológicamente y se han identificado señales de este tipo en disposición circular en torno a la cabeza.

En Europa, los «cráneos copa» han sido identificados en conjuntos que van desde el Paleolítico Superior, de unos 20.000 años de antigüedad, hasta la Edad del Bronce, hace unos 4.000 años.

La fracturación meticulosa de estos cráneos sugiere que no está únicamente relacionada con la necesidad de extraer el cerebro con hasta nutricionales, sino que fueron producidos de manera concreta e intencional como contenedores o vasos.

Los investigadores han analizado marcas de corte sobre fragmentos de cráneo encontrados en Atapuerca (España), Gough's Cave (Reino Unido), Fontbrégoua (Francia) y Herxheim (Alemania).

El estudio concluye que estas marcas o estrías, hechas con herramientas de piedra para extraer el cuero cabelludo y la carne, responden a un patrón concreto en los yacimientos de cronología más reciente, y en una manera de tratar los cráneos que se perpetuó casi hasta 15.000 años.

Según el trabajo, la fabricación sistemática de los «cráneos copa» empezaba sacando el cuero cabelludo y seguía extrayendo los tejidos musculares, para después fracturar preservando la parte más gruesa de la vuelta craneal.

Según los investigadores, por ahora se desconoce el uso que se le daba a estos huesos con forma de recipiente, aunque la repetición de este patrón durante tantos años aporta nuevas evidencias de la preparación de los cráneos para prácticas rituales asociadas la mayor parte de los casos al canibalismo humano durante la Prehistoria reciente.
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