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Gerard Lligadas i Adrián Moreno, dos dels membres del grup Polímers Sostenibles.

Diseñan polímeros degradables para el transporte de fármacos

Gerard Lligadas y Adrián Moreno, dos de los miembros del grupo Polímers Sostenibles.

URV

Diseñan polímeros degradables para el transporte de fármacos

‘Biomacromolecules’ ha publicado la investigación de la URV y la Universidad de Pensilvania
  • Redacció

Actualizada 06/09/2019 a las 09:48

Investigadores de la Universitat Rovira i Virgili de Tarragona y de la Universidad de Pensilvania han sido portada del último número de la prestigiosa revista Biomacromolècules, de la Sociedad Americana de Química, por la publicación de un artículo donde se explica cómo han obtenido polímeros degradables para el transporte y liberación de fármacos. Gerard Lligadas y Adrián Moreno han sido dos de los miembros del grupo Polímers Sostenibles que han encabezado la investigación.

Las técnicas para obtener un polímero de forma controlada permiten que los investigadores avancen en la definición de nuevas propiedades y funciones para los materiales poliméricos. Ahora, investigadores del grupo de investigación en Polímers Sostenibles de la URV, junto con investigadores de la Universidad de Pensilvania, han diseñado una familia de iniciadores hidrofóbicos degradables –los compuestos que permiten iniciar el proceso de polimerización– que permiten obtener polímeros sensibles a uno o varios estímulos biológicamente relevantes.

La utilización de este diseño ha permitido formular en agua partículas de medida nanoscópica que pueden encapsular en su interior pequeñas moléculas y liberarlas después sólo en ambientes ácidos, reductores o bajo irradiación con luz ultravioleta. Por ejemplo, estas nanopartículas se podrían utilizar como vehículos de fármacos antitumorales en el cuerpo humano que liberen sólo su carga en zonas del cuerpo donde el pH es ligeramente ácido, como es el caso, para poner un ejemplo, de los tejidos que son cancerosos.

La liberación controlada de fármacos responde a la necesidad de crear tratamientos menos invasivos y más eficientes de acuerdo con medicinas ya existentes. Los retos incluyen mejorar la poca solubilidad de algunos fármacos hidrofóbicos en agua, así como controlar la liberación para maximizar la efectividad del tratamiento. Estas partículas que han desarrollado tienen la ventaja de que el corazón es hidrofóbico y la corona hidrofílica. El corazón hidrofóbico permite encapsular una droga, como puede ser uno de los casos, y la corona hace que las partículas sean solubles en agua. Este hecho, combinado con su propiedad intrínseca estímulo-respuesta, permite la liberación del principio activo exclusivamente en la zona donde se encuentre el estímulo, en el caso de esta investigación, en los tejidos cancerosos.

Respuestas a diferentes estímulos
Si hasta estos momentos se habían desarrollado otros polímeros con esta finalidad, lo que han diseñado ahora los investigadores de la universidad tarraconense y la de Pensilvania tiene un valor añadido desde el punto de vista de simplicidad. Para hacer el polímero se requerían dos monómeros, un hidrofílic y uno hidrofóbico. Los investigadores que firman esta investigación lo han hecho combinando los iniciadores desarrollados con un único monómero biocompatible hidrofílic.

Según ha manifestado Gerard Lligadas, investigador de la Universitat Rovira i Virgili, esta aproximación sintética destaca por su simplicidad y versatilidad. «Los resultados de esta investigación básica nos han animado a buscar otras colaboraciones multidisciplinares con el fin de estudiar la aplicación de estos polímeros en el diagnóstico y tratamiento de patologías humanas», ha subrayado este miembro del equipo de investigación del grupo Polímers Sostenibles.

Esta investigación, publicada en el último número de Biomacromolècules, de la Sociedad Americana de Química, ha sido portada del mes de agosto de la revista, lo que implica un gran prestigio tanto para los investigadores autores del artículo como para las dos universidades a las cuales pertenecen.

La publicación la encabezan los investigadores de la URV Gerard Lligadas y Adrián Moreno, y Virgil Percec, de la Universidad de Pensilvania, con sede en Filadelfia, uno de los referentes mundiales en química supramolecular y polimerización radicalaria controlada. La utilización de este diseño ha sido publicado en la revista ACS MacroLetters.
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