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Jaume Fortuny y Gemma Pàmies: propietarios de la merceria Cal Manquet
Amb motiu del tancament s'ha posat tot el producte a la venda amb descomptes especials.

«Nuestra clientela es la número 1, sin ellos no estaríamos aquí»

Con motivo del cierre se ha puesto todo el producto en venta con descuentos especiales.

C. S.

«Nuestra clientela es la número 1, sin ellos no estaríamos aquí»

La emblemática mercería Cal Manquet de la calle Sant Francesc de Tarragona baja la persiana después de 105 años de historia

Actualizada 07/05/2018 a las 20:59

—El negocio tiene más de un siglo en las espaldas. ¿Por qué han decidido cerrar justamente ahora?
—Por jubilación. Pero también porque el trabajo ha bajado mucho. Además, llega un punto que te cansas. Nos dicen que somos empresarios, y sí que lo somos, pero no es igual una empresa grande que una pequeña: tienes que llegar, tienes que subir la persiana, barrer, despachar... Sí que somos empresarios, pero somos pequeños y no tenemos privilegios. No hay mucha calidad de vida.


—¿La mercería todavía es un buen negocio?
—Ha cambiado mucho. Si tienes un local en propiedad, puedes ir haciendo, pero ya no es como años atrás. Pero de todos modos, este negocio siempre se va manteniendo, no es como otros, que si miráramos un gráfico, van de arriba de todo a bajo de todo. De todos modos, ya no se vive como antes, porque tampoco se cose tanto como antes.

—Con el cierre deberán dejar a muchas clientes huérfanas...
—Sí, aunque todavía les queda la Mercería Juani. Hacer una mercería como es debido es una inversión, no lo haces con 3.000 euros, por eso dudo de que nadie se interese por un negocio como este. Ojalá, entonces podríamos hacer un traspaso.

—¿Quien es el ‘Manquet’ que dio nombre en la tienda?
—El Manquet era mi abuelo, Joan Artells Balanyà, que le decían así porque le faltaban tres dedos. Él y mi abuela, Dolors Fortuny Gibert, montaron este negocio en la rambla de Sant Joan, la actual Rambla Nova, número 70.

—¿Cómo era el negocio ahora hace un siglo?
—Vendían ropa interior, medias de seda natural, vetas, hilos... También, durante un tiempo, vendieron camisas y corbatas.

—¿Cuáles fueron las épocas de mayor prosperidad?
—El momento más fuerte fue en los años setenta, cuando llegó mucha gente por las refinerías. Entonces las mujeres todavía hacían mucho trabajo en casa, y llegamos a tener hasta tres dependientas. Hubo una época, no muy larga, que fuimos tres dependientas, una hermana, la madre, un tío que venía de vez en cuando, y yo, y el trabajo no se acababa. Había muchas mercerías, y todas iban trabajando. Pero cuando la mujer se incorporó al mundo laboral vino una crisis.

—Da la impresión que este negocio les ha dado muchas alegrías.
—Sí. Siempre decimos que el mejor de todos estos años ha sido la clientela que hemos tenido y que todavía tenemos. Cuando una persona joven me dice que venía a comprar con la abuela, después con la madre, y ahora viene ella, llena mucho. Nuestra clientela es la número 1. Sin ellos no estaríamos aquí. Y también querría hacer un reconocimiento para los cronistas de la ciudad, que hacen que la memoria no se pierda, y recuerdan dónde eran|estaban los negocios.

—¿Los clientes se despiden con tristeza?
—Sí, nos dicen que es una lástima, y vienen a comprar cosas porque no saben dónde las podrán encontrar. Pienso que los negocios como este cada vez tendrán más trabajo para sobrevivir, y me da lástima ver como en Tarragona no se hace nada para que el pequeño comercio salga adelante, sólo se preocupan para que vengan grandes centros, y eso hará que nos acabemos convirtiendo en una ciudad dormitorio. En general, el comercio está en estado crítico, en la UCI. Me dicen que son otros tiempos, y yo ya lo entiendo, pero el sistema ha cambiado y no se ha ganado calidad de vida, no tenemos el estado del bienestar que queremos.

—Con tantos años de historia deben tener material gráfico muy valioso.
—No, en casa no eran muy partidarios. Conservo algunas cosas, como un papel de embalar que puede ser del año 32, cuando la tienda se llamaba|decía El buen precio. También conservo libros de caja antiguos, y algunas esquelas que enviaban a las casas comerciales cuando morían los propietarios o algún familiar. Conservo una del año 53, de cuándo murió la abuela que, curiosamente, está en catalán.

—¿Harán una fiesta de despedida?
—Supongo que algo haremos. De momento la gente va viniendo a buscar cosas, y hay movimiento.
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