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El periodista i escriptor Toni Orensanz, al centre de Tarragona.

periodista, escritor, Toni Orensanz

El periodista y escritor Toni Orensanz, en el centro de Tarragona.

La historia de un brigadista internacional libre y antihéroe, último libro del periodista Toni Orensanz

¿La obra del prioratí 'Com vas perdre el braç, Balchowsky?' retrata un pianista proto-hippie que tocaba sólo con la mano izquierda

Actualizada 25/01/2022 a las 08:26

Idealismo iluso, contracultura, libertad, música y autosuperación. Pero también derrotas, drogadicción y delincuencia. Todo mezclado dentro de un personaje carismático, inspirador y muy querido en el Chicago de los 70 y 80 que había luchado en la Batalla del Ebro. Eso era, a grandes rasgos, Eddie Balchowsky, la figura en torno a la cual gira el último libro del periodista prioratí Toni Orensanz Com vas perdre el braç, Balchowsky? . El autor de L'òmnibus de la mort o El nazi de Siurana se adentra en la vida de este pianista que perdió el brazo derecho luchando contra los fascistas y que volvió abatido a los Estados Unidos. Orensanz explica a ACN que ha querido hacer «un canto al periodismo» con una investigación hecha con «obsesión documental».

A partir de una entrevista, Orensanz descubre que en el tren hospital de la Batalla del Ebro (1938) que había en el túnel de Pradell de la Teixeta (Priorat) se atendió a un pianista, al cual le tuvieron que cortar el brazo derecho. «A partir de aquí me quedo con la certeza de pensar que detrás de un pianista que pierde un brazo en una guerra en la otra punta de mundo tiene que haber una buena historia», explica el autor. La de Balchowsky, Orensanz la define como una vida «de aventuras y peripecias», la «de un perdedor con todas las letras que vino a España por una guerra y se vuelve derrotado y vencido». Después de la investigación, el periodista comenta todavía fascinado que fue «un personaje maravilloso». «Es una historia de los otros Estados Unidos, de la que no sale en los libros oficiales», reconoce.

A causa de la amputación, al protagonista le administran morfina. Y la sensación le gusta. Más adelante se adentra en la heroína. Y en las anfetaminas. Y con unos amigos crea un laboratorio para crear drogas a espaldas de la administración norteamericana, «como si fuera Breaking Bad». Al fin y al cabo mientras en los años 50 ocupa casas para hacer centros de creación cultural, una especie de comunas hippies, pero previas a la explosión del movimiento libertario.

El protagonista se relaciona con artistas de diferentes disciplinas, como poetas Beat, pero por su condición de pianista tiene un vínculo estrecho con la música. Trabaja en uno de los locales más míticos de la escena rockera de Chicago, por el que pasan unos jóvenes Bruce Springsteen, Tom Waits o Bob Marley. «Después de los conciertos se quedaban todos por allí y él se ponía a tocar el piano con una mano y a cantar canciones de la Guerra Civil. Claro está, los otros flipaban con el personaje», narra Orensanz. Hasta el punto que se hace amigo de ellos y algunos le dedican canciones, hecho que hace crecer su dimensión. «Salir con él de fiesta era aventura, peripecias y hartones de reír. Balchowsky era la vida loca», sostiene el escritor.

Investigación esmerada
Orensanz afirma que la investigación sobre el personaje «ha sido relativamente fácil». «Este hombre tenía muchos amigos en Chicago y gente que lo quería mucho. Sí que han pasado 30 años desde su muerte –murió en 1989- pero por una determinada época fue como un icono», indica. Así, el periodista ha removido archivos históricos, entrevistas de prensa, de radio y ha hecho propias. Así, ha acabado construyendo un libro de periodismo narrativo donde «todo está referenciado» en las últimas páginas. «Las licencias que me he podido permitir muchas veces las confieso», señala.

Su intención ha sido hacer «un canto al periodismo en un momento en que parece que la verdad no importa». «Hay mucha sobreinformación, no sabes qué te tienes que creer y qué no. El libro es la obsesión de que a través del periodismo y las ciencias sociales nos podemos aproximar a una idea de verdad. Y si eso no nos lo creemos los periodistas, terminemos y dediquémonos a hacer propaganda todo el día», expone. En la obra también quiere «que la gente entienda de dónde saco la información», ya que sino «piensan que obedeces a intereses oscuros y manipulaciones». «La gente tiene que ver que el trabajo que hacemos es honesto, y he sido patológicamente enfermo de eso», finaliza.

Editado por Columna, Com vas perdre el braç, Balchowsky? ha salido a la venta este 7 de enero. De cara al otoño se publicará la versión en castellano de la mano de Navona. No está descartada la traducción al inglés, cuyos derechos les tiene Grupo Planeta. De momento, sin embargo, no hay fecha.

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