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Investigación

Descubren mecanismos de control del VIH que ayudarían a encontrar una cura para el virus

El avance científico lo han realizado grupos de investigación tarraconenses del Joan XXIII, el IISPV y la URV

Actualizada 04/04/2019 a las 11:38

Un grupo de investigadores tarraconenses, junto a otros del resto del Estado, han identificado elementos implicados en el control espontáneo del VIH, una capacidad que tienen tan sólo un 1% de los enfermos y que les permite evitar el desarrollo del virus por sí mismos sin tomar tratamiento. Este avance abre la puerta a establecer «potenciales dianas terapéuticas» que se puedan estudiar en el futuro con el fin de conseguir la cura para la enfermedad, según han explicado los equipos de investigación. Actualmente, en el mundo hay aproximadamente 36,7 millones de personas que viven con infección por el VIH y se calcula que cerca de 1,8 millones de individuos se infectaron durante el 2017. A día de hoy todavía no hay cura para el virus.

El hallazgo lo han realizado investigadores del grupo de investigación de Infección e Inmunidad (INIM) del Hospital Universitari de Tarragona Joan XXIII (HJ23), del Institut d'Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV) y de la Universitat Rovira i Virgili (URV), junto con un grupo de investigación del IBIS/HUVR de Sevilla y en colaboración con otros grupos de investigación de la Red de Investigación en Sida (RETICS-RIZO) de l'Instituto de Salud Carlos III.

Los científicos informan de que han estudiado un grupo seleccionado de pacientes infectados por el VIH de los denominados «controladores de élite», es decir, que tienen la capacidad de controlar el virus por sí mismos, algunos de ellos durante muchos años, aunque no tomen tratamiento antirretroviral. Para la comunidad investigadora estos pacientes representan «a un modelo idóneo para profundizar en el conocimiento de los mecanismos mediante los cuales el sistema inmune de algunas personas es capaz de controlar el virus de manera espontánea». Según los expertos, los resultados obtenidos «han demostrado diferencias entre los pacientes que mantienen el control viral durante años y los que pierden el control virológico con el tiempo».

Aunque el tratamiento médico actual es eficaz y permite mejorar la salud de los pacientes, prolonga la vida de los infectados y reduce las tasas de transmisión, no es curativo. Por lo tanto, los pacientes de VIH tienen que tomar medicamentos toda la vida. Por este motivo, uno de los principales objetivos actuales entre los investigadores en materia de VIH es la búsqueda de estrategias de tratamiento alternativas que potencien el sistema inmune con la finalidad de alcanzar, lo que se denomina cura funcional del VIH o remisión virológica persistente.
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