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Un ejemplar de tortuga careta ha hecho un nido en la playa del Milagro de Tarragona

El cambio climático también afecta al ecosistema marino del Mediterráneo.

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Un estudio de la UAB determina que el cambio climático afecta el plancton del Mediterráneo

Los investigadores destacan que la afectación tiene incidencia en la biodiversidad del entorno marino

Actualizada 26/07/2021 a las 12:44

Un estudio de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) determina que el cambio climático de origen humano afecta a las comunidades de plancton marino del Mediterráneo occidental. Así lo indica el análisis del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales (ICTA-UAB), que alerta de que el incremento de la temperatura marina provoca la reducción de los niveles de producción de materia orgánica (productividad primaria), impactando negativamente sobre las comunidades planctónicas y la biodiversidad marina. El estudio se ha hecho en colaboración con investigadores del Consejo Español de Investigaciones Científicas (CSIC) en Barcelona, el Instituto Max Planck de Química (MPIC) en Mainz (Alemania) y la Universidad de Palermo (Italia), y se ha publicado en Global and Planetary Change.

En el estudio, se comparan los efectos del cambio climático natural con los del calentamiento global provocado por la actividad humana. Los investigadores analizaron un tipo de zooplancton calcificando común conocido como foraminífero planctónico presente en la zona de las Islas Baleares y el Mar de Alboran, desde el siglo X hasta la actualidad.

Los foraminíferos planctónicos son organismos unicelulares que viven en la parte superior del océano y responden con sensibilidad a los cambios climáticos y ambientales.

Según detallan en un comunicado, construyen un caparazón de carbonato de calcio de unos cien micrómetros de tamaño. La forma específica de la especie y la robustez del caparazón, los convierte en una herramienta ideal para reconstruir los cambios ambientales en el pasado, incluyendo largos periodos de tiempos geológicos.

Los investigadores escogieron el mar Mediterráneo occidental como área de estudio ya que se trata de una región especialmente afectada por la presión antropogénica y el cambio climático. El calentamiento antropogénico ha tenido lugar de una forma más abrupta que la media mundial en esta zona, afectando a las comunidades de plancton marino.

En el estudio se detalla que desde 1880 el calentamiento atmosférico ha sido mayor, incrementando la temperatura del mar una media de 0,35º C cada década. Los investigadores descubrieron que, antes de que las emisiones antropogénicas de CO2 provocaran un mayor calentamiento oceánico, las alteraciones en los foraminíferos planctónicos estaban causadas principalmente por la variabilidad natural.

Los fenómenos atmosféricos a gran escala, conocidos como Oscil·lació de l'Atlàntic Nord, están asociados con cambios en los patrones de viento en la región, lo que provoca cambios oceánicos, alterando así el hábitat de la comunidad de plancton. No obstante, durante los últimos 150 años el calentamiento antropogénico sin precedentes del Mediterráneo occidental ha reducido la población de foraminíferos planctónicos.

Al mismo tiempo, los cambios en la composición de especies indican que la productividad biológica del Mediterráneo occidental ha disminuido notablemente. El estudio es relevante porque demuestra la alteración de la productividad, y muestra hasta qué punto se ha visto afectada la comunidad de plancton.

Según los investigadores, los resultados del estudio pueden entenderse como una señal de la reducción de la productividad marina causada por el calentamiento antropogénico. «Un mar Mediterráneo menos productivo afectaría a la complejidad de la cadena alimenticia y a las poblaciones de peces, así como a la biodiversidad, provocando una degradación de los servicios ecosistémicos que ofrece el Mediterráneo», detallan en un comunicado los investigadores.
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