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La pandemia del coronavirus

Identifican variantes de un gen que se asocian a formas graves de la covid-19 en hombres jóvenes y sanos

Un estudio liderado por el IDIBELL reafirma la utilización de cribados genéticos para mejorar la gestión de los pacientes

Actualizada 01/08/2021 a las 17:07

La edad avanzada, el sexo masculino o sufrir ciertas enfermedades crónicas como la diabetes o la obesidad se han relacionado con el desarrollo de formas graves de covid-19. Ahora, un nuevo estudio llevado a cabo por el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), el Instituto Catalán de Oncología (ICO), el Hospital Universitario de Bellvitge (HUB) y la Universidad de Barcelona (UB) conjuntamente con la Universidad de Radboud de los Países Bajos, ha identificado dos nuevas variantes en el gen TLR7 que podrían predisponer a sufrir una enfermedad más severa, y que explicarían por qué algunos hombres jóvenes sin antecedentes clínicos desarrollan neumonía grave por coronavirus.

El trabajo, publicado en la revista 'Frontiers in Immunology', ha analizado la presencia de variantes deletéreas en el gen TLR7 en 14 hombres jóvenes entre 30 y 45 años, sin antecedentes clínicos, que habían necesitado respiración artificial para tratar la covid-19. La secuenciación completa del gen evidenció que dos de los pacientes presentaban dos nuevas variantes hasta ahora no descritas. Además, los hermanos hombres de estos dos pacientes también presentaban las respectivas variantes y habían sufrido un tipo de coronavirus grave.

Según el estudio, los resultados apoyan el uso de cribados genéticos en busca de mutaciones en el gen TLR7 en hombres jóvenes sin aparentes factores de riesgo. Tal como ha afirmado Conxi Lázaro, una de las líderes del proyecto, «diagnosticar deficiencias en TLR7 no sólo nos puede ayudar a escoger el mejor tratamiento para el paciente, sino también identificar a aquellos pacientes presintomáticos en riesgo y llevar a cabo intervenciones terapéuticas prematuras».

En julio del 2020 se describió por primera vez la relación entre mutaciones del gen TLR7 y una covid-19 severa en dos parejas de hermanos. Estos resultados se replicaron en un estudio italiano en el cual se observó que el 2,1% de los hombres menores de sesenta años eran portadores de variantes patológicas de TLR7, mientras que estas variantes no se encontraban en ningún caso leve o asintomático.

Recientemente, la Fundación de La Marató de TV3 ha concedido una ayuda a este grupo del IDIBELL, el ICO, el HUB y la UB para seguir estudiando factores de riesgo asociados a las formas más graves de coronavirus en pacientes aparentemente sanos.

El TLR7, el iniciador de la respuesta inmunitaria contra el virus
El gen que codifica por TLR7 se encuentra en el cromosoma X, del cual las mujeres presentan dos copias y los hombres sólo una, por lo tanto, para que la función del receptor se vea afectada, en mujeres hace falta que las dos copias estén alteradas y en hombres con una mutación en la única copia ya puede tener consecuencias funcionales. El investigador y especialista del Servicio de Medicina Interna del Hospital de Bellvitge, Xavier Solanich, cree que estos hallazgos «reafirman el papel clave de TLR7 en el reconocimiento del SARS-CoV-2 y en la iniciación de una respuesta inmunitaria antiviral temprana»
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