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Insectes i farina elaborada a través del seu tractament a la seu de Becrit

La revolución de la alimentación: El 'foodtech' cada vez es más popular en Cataluña

Insectos y harina elaborada a través de su tratamiento a la sede de Becrit

Una de les hamburgueses que esta desenvolupant l'empresa Becrit

La revolución de la alimentación: El 'foodtech' cada vez es más popular en Cataluña

Una de las hamburguesas que esta desarrollando la empresa Becrit

La revolución de la alimentación: El 'foodtech' cada vez es más popular en Cataluña

La apuesta por la proteína vegetal de Heura o la impresión 3D de Natural Machines son algunas de las tendencias del sector

Actualizada 13/06/2021 a las 12:14

Batidos elaborados con insectos, decoraciones para pasteles hechas con impresión 3D o embalajes comestibles. Las empresas de alimentación dedicadas a utilizar la tecnología para mejorar la eficiencia y la sostenibilidad del sector, conocidas como 'foodtech', se han disparado en los últimos dos años. «Casi hemos duplicado el número de estas compañías en Cataluña, pasando de 55 a 99», explica al conseller delegado de ACCIÓ, Joan Romero, en declaraciones a la ACN. El impulso de la tecnología y el cambio en el consumidor son algunas de las causas de este crecimiento. De cara al futuro, las principales tendencias son el uso de la proteína alternativa, las dietas personalizadas, la trazabilidad de los alimentos o la automatización de la restauración.
 
«En general, la industria está en un proceso de transformación muy importante», asegura al conseller delegado de la Agencia por la Competitividad de la Empresa (ACCIÓ), dependiente de la conselleria de Empresa y Trabajo. La alimentación, el principal sector industrial de Cataluña, tampoco es ajeno a estos cambios tecnológicos y, en los últimos años, ha experimentado un «boom» de empresas de nueva creación orientadas a mejorar la eficiencia y la sostenibilidad del sector.


Entre estas, hay compañías dedicadas a mejorar la eficiencia de las técnicas agrícolas; empresas vinculadas al servicio de entrega a domicilio, y 'start ups' especializadas en la seguridad y trazabilidad de los alimentos, la generación de nuevos productos como la proteína vegetal o la mejora del despilfarro y los rechazos en el sector alimentario.

Uno de los factores que explica este crecimiento es el impulso de la tecnología y su papel de «generadora de oportunidades». A este elemento se suma un cambio en el comportamiento del consumidor y su apuesta por una alimentación más saludable y equilibrada con menos impacto en el medio ambiente.

«Cada vez el consumidor está más apoderado. Tenemos más información y más cerca gracias a las redes sociales y vemos cuál es el impacto de aquello que comemos», explica el cofundador de Heura, Bernat Añaños. La empresa nació en abril de 2017 en Barcelona y utiliza la proteína vegetal como alternativa sostenible a los productos cárnicos.

La compañía cerró 2020 con una facturación de 8 millones de euros y prevé incrementar los ingresos hasta un 300% este año. A principios de junio, Heura recaudó los 4 millones de euros fijados en su campaña 'de equity crowdfunding' impulsada a través de la plataforma Crowdcube. Más de 3.000 inversores participaron, el 49% jóvenes de entre 18 y 30 años y el 41% mujeres.

La apuesta por la proteína vegetal y alternativa es «una de las primeras tendencias de crecimiento» en el sector 'foodtech'. Otro de estos ejemplos, más extendido a escala global, es el uso de la proteína proveniente de algas o insectos.

Becrit nació a finales de 2019 y en marzo de 2020 lanzó en el mercado su primer producto, un batido de proteína elaborado con harina de insectos. «Nuestro insecto tiene un alto grado de proteína, de entre 60 y 70 gramos por cada 100 grandes, es alto en Omega 3 y Omega 6, tiene un alto contenido en vitamina B12 y tiene todos los micronutrientes que nuestro cuerpo necesita, como el cinc, el magnesio, el calcio o el hierro,» explica el conseller delegado y cofundador de la empresa, Sergi Playà.

Ahora, la compañía está trabajando para hacer la «transición» hacia el gran consumo y prevé sacar su primer producto sustitutivo cárnico a finales de año. «Queremos que cualquier persona sea parte de este movimiento», manifiesta Playà.

Otra de las tendencias de crecimiento del sector 'foodtech' son las dietas personalizadas, la trazabilidad de los alimentos y la automatización de los supermercados y la restauración. A estos elementos se suma también la importancia de la demografía y el cambio climático. El sector prevé un incremento del 70% de la demanda de alimentos para el 2050 y alerta de que un 50% de la producción de estos a escala mundial está en riesgo por el cambio climático.

Así, en los próximos años confluirán un crecimiento «muy grande» de la demanda con el «riesgo» de la pérdida de la oferta y el despilfarro de la producción. «Hace falta un cambio muy sustancial en la manera de producir en el sector alimentario», reclama Romero.

Una de las empresas que prevé hacer frente a este problema es Natural Machines. La empresa salió al mercado a finales de 2018 y apuesta por la impresión 3D como método para evitar el despilfarro de alimentos y reducir el consumo de agua y energía. Entre sus aplicaciones, la compañía dispone de una tecnología de cocción por láser que permite cocinar sin agua ni aceite y con 10 veces menos energía que un horno.

Natural Machines también prevé dar respuesta al envejecimiento de la población y a la falta de productos alimenticios dirigidos a este colectivo. De momento, los sectores con más demanda de productos de impresión 3D son los ámbitos de asistencia y bienestar, relacionados con la nutrición personalizada, y el aspecto lúdico, como la decoración de pasteles.

Actualmente la empresa trabaja con compañías como Nestlé y PepsiCo y está presente en los Estados Unidos, China o el Japón, con oficinas en Barcelona, Nueva York y Pequin. Para el 2021, Natural Machines prevé multiplicar por diez su facturación y crecer a escala internacional. La compañía calcula pasar de los 15 trabajadores actuales a los 50 empleados en un par de años y está trabajando para iniciar una ronda de financiación de cinco millones de euros en julio.

El impacto de la pandemia
A pesar del crecimiento de este sector, las 'foodtech' tampoco han sido ajenas al impacto de la pandemia. «Ha habido subsectores con comportamiento diferentes», explica el conseller delegado de ACCIÓ. Las empresas dirigidas al canal de hostelería y restauración se han visto «totalmente perjudicadas», mientras que las compañías dedicadas a la distribución de productos al consumidor final han incrementado «con la misma proporción».

En el caso de Natural Machines, la empresa ha detectado un incremento de los clientes que quieren un producto con «un retorno de la inversión muy rápido» a raíz de la crisis sanitaria. Asimismo, hay un aumento de la demanda de productos para atraer tráfico en las tiendas y generar ingresos.


La consolidación de Barcelona como 'hub' de la alimentación
De cara a los próximos años, ACCIÓ prevé un crecimiento «exponencial» del sector 'foodtech'. «Venimos de una industria que innovaba, pero la rapidez en que se suceden los cambios de preferencias de los consumidores genera un espacio a cubrir», coincide el conseller delegado de GastroVentures. El 'hub' de innovación gastronómico dedicado a impulsar y acelerar empresas del sector prevé la creación de un «ecosistema de 'start ups disruptivas' en el ámbito del 'foodtech'.

En este contexto, el cofundador de Heura reclama colaboración publico – privada para convertir Barcelona en un 'hub' de la alimentación del futuro. «La administración tiene que tener un papel de juntar esfuerzos entre las empresas, instituciones y todos los recursos que vendrán de los fondos europeos y ponerlos en el centro. Si todo eso pasa, tenemos todos los ingredientes para liderar a escala mundial», asegura Añaños.

El cofundador de Hiedra alerta que países como el Canadá o Singapur «están dando los pasos correctos» para convertirse en los 'hubes' de la gastronomía del futuro y reclama inversión en el sector primario. Asimismo, propone iniciativas para fomentar el consumo de alimentos sostenibles, a través de un incremento de los impuestos para los productos con un impacto «muy negativo» y la rebaja de las tasas para acercar y hacer «más democráticos» los productos con un «impacto positivo».

«Tenemos un ecosistema muy rico que permite transformar el sector alimentario aprovechando las tecnologías de forma consolidada y muy sólida», sostiene al conseller delegado de ACCIÓ. Romero subraya el compromiso del Gobierno con el ámbito de la alimentación y la gastronomía y asegura que el ecosistema desarrollado en Cataluña en este ámbito permitirá atraer inversión extranjera en el sector.
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