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La pandemia del coronavirus
Una infermera a la UCI atenent un pacient covid-19.

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Una infermera a la UCI atenent un pacient covid-19.

Descubren la causa que hace que el 13% de la población esté predispuesta a sufrir una covid grave

Investigadores catalanes han descubierto que hay factores epigenéticos que afectan a la manera en que se padece el coronavirus

Actualizada 18/04/2021 a las 19:51

Las personas con coronavirus pueden presentar cuadros clínicos de la enfermedad con una gravedad muy diferente; mientras algunas son asintomáticas, otros pueden acabar ingresando en una UCI. Si bien la edad es uno de los factores principales que explica esta disparidad, todavía hay muchos interrogantes, como por ejemplo por qué una persona joven sin patologías previas puede desarrollar una covid-19 grave. Un estudio coordinado por los investigadores Manel Esteller y Aurora Pujol demuestra que la dotación epigenética influye en la gravedad de la enfermedad y que un 13% de la población tiene unas variaciones que la predisponen a una covid-19 más severa. El artículo se publica este jueves a EBiomedicine, la revista hermana de The Lancet por hallazgos de laboratorio.
 
«Sabemos que la edad avanzada y la coexistencia de otras patologías -cardiovasculares, obesidad, diabetes, defectos inmunes- se asocia a una mayor gravedad de la infección, pero ¿qué pasa con el resto de la población que también llega a la UCI sin estos factores?», se preguntó el doctor Esteller, director del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras.


Una de las claves para el seguimiento de los pacientes con covid-19 sería poder predecir si la infección por el virus acabará requiriendo hospitalización o se podría controlar de forma ambulatoria. Por eso, los investigadores decidieron estudiar a más de 400 personas que habían dado positivo por coronavirus y que no pertenecían a ninguno de estos grupos de riesgo. Los investigadores analizaron el material genético y miraron si no habían tenido síntomas o habían sido muy leves o, por el contrario, habían sido ingresados en el hospital y habían necesitado asistencia respiratoria.

«En los positivos por el virus que desarrollaban una covid-19 grave, hemos encontrado que existen variaciones epigenéticas, en los interruptores químicos que regulan la actividad del ADN», destaca el profesor de investigación ICREA y también catedrático de Genética en la Universitat de Barcelona.

«Estas modificaciones suceden principalmente en genes asociados con una excesiva respuesta inflamatoria y en genes que reflejan una tendencia general a un peor estado de salud. El 13% de la población mundial presenta esta firma epigenética (EPICOVID), por lo tanto es la población de máximo riesgo para la que tendremos que tener una preocupación especial», recalca el investigador.

«Con estas herramientas avanzadas de medicina personalizada, tanto del campo de la genómica como de la epigenómica, es posible diseñar modelos predictivos que permitan detectar pacientes con un riesgo de peor pronóstico y, por lo tanto, mejorar el tratamiento y evitar el colapso del sistema sanitario», destaca la doctora Pujol, también profesora ICREA, genetista del Consorcio de Investigación en Red de Enfermedades Raras (CIBERER) y jefa del Grupo de Enfermedades Neurometabólicas del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL).
 


La doctora Pujol señala que los datos «complementan y confirman» los resultados de los estudios internacionales publicados en la revista Science en septiembre, con la participación de varios centros catalanes. Los estudios mostraron la implicación de la respuesta antiviral dirigida por el interferón -la cadena de proteínas ante un virus, es decir, la primera barrera- y su importancia en la evolución de la enfermedad.

El proyecto forma parte de la campaña Més imparables que mai  que la Fundación Josep Carreras puso en marcha abril del 2020 con el objetivo de recaudar fondos para líneas de investigación sobre la covid-19 y la inmunosupresión. El artículo publicado ahora muestra los resultados de la investigación llevada a cabo de estratificación pronóstica en covid-19 con la intención de contribuir a mejorar el manejo clínico de los pacientes.

Los responsables del proyectos señalan que los resultados de estas investigaciones impactarán favorablemente en la salud de la población en general y, de manera concreta, en las personas afectadas por las leucemias y las enfermedades hematológicas malignas, especialmente vulnerables a esta enfermedad.
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