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En Fèlix, el nen que ha superat un càncer de retina gràcies a un tractament pioner al món basat en la modificació genètica d'un virus, jugant al costat de la seva mare i d'una voluntària.

Un niño supera un cáncer de retina gracias a la modificación genética de un virus, un tratamiento pionero en el mundo

Fèlix, el niño que ha superado un cáncer de retina gracias a un tratamiento pionero en el mundo basado en la modificación genética de un virus, jugando al lado de su madre y de una voluntaria.

Un niño supera un cáncer de retina gracias a la modificación genética de un virus, un tratamiento pionero en el mundo

Sant Joan de Déu y VCN Biosciences lideran un ensayo clínico que ha evitado la ceguera del niño

27/11/2020 a las 22:03

Un niño con cáncer de retina ha superado la enfermedad gracias a un tratamiento pionero a nivel mundial basado en un virus oncolítico. A Fèlix, un niño residente en Venezuela, le diagnosticaron un retinoblastoma en los dos ojos cuando tenía cuatro meses. Con menos de dos años perdió un ojo, y estuvo durante el tratamiento para curar el segundo ojo cuando lo incluyeron en un ensayo clínico impulsado por el Hospital Sant Joan de Déu y por la compañía biotécnica VCN Biosciences. A diferencia de la quimioterapia convencional, le inyectaron en la retina un virus modificado genéticamente, el cual selecciona, ataca y destruye las células cancerígenas. El éxito de esta terapia ha permitido que el pequeño, que ahora tiene cuatro años, no haya quedado totalmente ciego.

Fèlix fue tratado por primera vez del cáncer de retina en Venezuela a través de quimioterapia. La respuesta, sin embargo, no fue la deseada y le tuvieron que extraer el ojo donde tenía más afectación. En paralelo, continuó el tratamiento en el segundo ojo y fue derivado en el Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona, donde los médicos le aplicaron quimioterapia a través de la arteria femoral.

Si bien inicialmente el tumor quedó bloqueado y pudo retornar a su país, al cabo de ocho meses se reactivaron y tuvo que viajar de nuevo a Barcelona. La ineficacia de los tratamientos convencionales llevó a los médicos a incluirlo a un ensayo clínico con el cual se estaba evaluando la eficacia del virus oncolítico VCN-01 contra el cáncer de retina.

En concreto, Fèlix ha recibido un tratamiento derivado del adenovirus, un virus común que normalmente causa síntomas de resfriado, y que ahora el laboratorio de VCN Biosciences ha modificado para qué pueda combatir las células cancerígenas. «Cuando ve una célula normal, el virus se inactiva, pero cuando choca con una zona tumoral, empieza a replicarse activamente y mata la célula infectada», ha detallado el CEO de la compañía, Manel Cascalló.

Hace un año y tres meses que Fèlix se sometió a este tratamiento, de tres pinchazos con intervalos de quince días. Después de aplicar el virus, los médicos constataron que el tumor era inactivo y que el niño no había perdido más visión, manteniéndose en el 30% que tenía antes de la terapia. Este viernes, la madre del crío, Keisa Borthomierth, se ha mostrado muy agradecida y ha asegurado que su hijo es «muy activo». «Cada mañana se levanta muy pronto, con ganas de ver la tele, jugar, cantar, ir al parque y a la escuela, siempre con mucha energía», ha explicado.

Bloquear el tumor sin extirpación
El oftalmólogo de Sant Joan de Déu Jaume Català, ha destacado que la singularidad del tratamiento del cáncer de retina radica, sobre todo, en evitar la extirpación del ojo. De esta manera, el objetivo es inactivar el tumor y evitar que crezca. Un hito que se da prácticamente por alcanzado si no ha habido ninguna reactivación un año después del tratamiento. En el caso de Fèlix, ya ha pasado un año y tres meses. La previsión de los médicos se mantener un control estricto hasta que se haga mayor, mientras que cuando sea adulto podrá espaciar las visitas.

El éxito de su caso anima a los investigadores a seguir adelante con el ensayo clínico, que empezó hace cinco años y ahora está en la fase 1. Los médicos recuerdan que el uso de este virus modificado genéticamente está dirigido sólo a niños con retinoblastoma en los cuales hayan fracasado los tratamientos convencionales. Anualmente se diagnostican de esta enfermedad 8.000 niños en el mundo, en la mayoría de casos cuando tienen menos de dos años.

Antes de Fèlix, hubo dos niños que participaron en el ensayo clínico, pero no fue posible conservarles los ojos «porque hubo otras complicaciones», han apuntado los médicos. Con todo, los investigadores también han destacado que el análisis de aquellos pacientes ha permitido perfeccionar el tratamiento.

Ahora, con la publicación de los primeros resultados, hacen un llamamiento a familias con niños con retinoblastoma para que también participen en el ensayo clínico si no ha fucnionat la quimioterapia. Los investigadores esperan reunir a tres pacientes más para afinar todavía más cuál es la dosis del virus recomendada para bloquear el tumor. Cuando se supere este paso, se elevarán los resultados a las autoridades sanitarias para las cuales validen el tratamiento.

Pendientes de la respuesta de otros tumores
Mientras tanto, VCN Bioscience ha adelantado que la compañía ya está haciendo ensayos con otros tipos de cánceres. «En principio es un virus aplicable a cualquier tumor humano», ha afirmado Cascalló, que ha apuntado que están analizado la eficacia en cánceres de páncreas, de ovarios, de cabeza y de garganta. Cascalló ha matizado que, en muchos casos, la quimioterapia es el tratamiento que permite una respuesta «más fácil», pero se ha mostrado esperanzado en los efectos de la modificación del virus.
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