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El descobriment obre noves vies per aconseguir reduir l'afectació del càncer de cólon i

El descobriment obre noves vies per aconseguir reduir l'afectació del càncer de cólon i de recte.

Descubren que inhibir una proteína frena el cáncer de colon y recto

Es el resultado de un estudio liderado por el Hospital del Mar, con el apoyo del IDIBELL y el CIBERONC

Actualizada 02/08/2018 a las 09:51

Inhibir la proteína Jagged 1 en ratones evita la proliferación y crecimiento de los tumores de colon y recto y, además, este abordaje de la enfermedad permite eliminar los tumores ya existentes. Es el resultado de un estudio liderado por el Grupo de investigación de Mecanismos Moleculares del Cáncer y de las Células Madre del Instituto Hospital del Mar d'Investigacions Médicas (IMIM), con el apoyo del IDIBELL-Instituto Catalán de Oncología y el CIBER del Cáncer (CIBERONC). Los investigadores han trabajado con tumores de pacientes que se han implantado en ratones para analizar la función de esta proteína en la proliferación de las células cancerosas. El mecanismo por el cual Jagged 1 es esencial en las células cancerosas se basa en su papel como activador de una vía de señalización celular que se denomina Notch.

En general, el papel de Notch es inhibir la diferenciación de las células, es decir, su capacidad para convertirse en células maduras que ya no pueden proliferar. En el caso de los tumores de colon y recto, la activación de esta vía de señalización actúa favoreciendo su proliferación y crecimiento. En este estudio, los investigadores han descubierto que en los tumores intestinales de los ratones falta una proteína, Fringe, lo cual comporta que Jagged 1 sea esencial para la activación de Notch. «El hecho de que Fringe se encuentra presente en las células normales del intestino representa una importante oportunidad terapéutica para tratar a los pacientes con cáncer colorrectal», explica al doctor Lluís Espinosa, que dirige Grupo de investigación de Mecanismos Moleculares del Cáncer y de las Células Madre del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas.

De hecho, los investigadores han podido comprobar cómo, en el caso de ratones sanos, el colon y el recto no necesitan Jagged 1 ya que en presencia de la proteína Fringe hay otros mecanismos para activar Notch. Esta necesidad de Jagged 1 para la activación de Notch en ausencia de Fringe es un hecho que se repite en parte de los 239 casos de tumores humanos analizados. Por lo tanto, los investigadores señalan que inhibir esta proteína puede permitir combatir la enfermedad sin afectar al funcionamiento del cuerpo. Espinosa comenta que han implantado tumores humanos con Jagged 1 y sin Fringe en ratones y los han tratado con anticuerpos y, después del tratamiento, «los tumores son muy pequeños y han «necrosado». En el estudio, los tumores se habían reducido después de diez semanas de tratamiento.

Factor de pronóstico
El estudio también ha permitido demostrar que los niveles de la proteína Jagged 1 en los pacientes con cáncer colorrectal es un indicador de su pronóstico. En caso de niveles altos, empeora de forma drástica. Los investigadores creen que esta vía de tratamiento de la enfermedad es muy prometedora y ya hay varias empresas farmacéuticas que trabajan con anticuerpos específicos para inhibir Jagged 1. Sin embargo, el trabajo que ahora se publica es un ensayo preclínico y no es trasladable todavía al tratamiento de pacientes.

En este sentido, el doctor Joan Albanell, firmando del estudio, jefe del Servicio de Oncología Médica del Hospital del Mar y director del Programa de investigación en cáncer del IMIM y jefe de grupo del CIBERONC, apunta que estos resultados abren la puerta a desarrollar estrategias terapéuticas para desactivar de manera selectiva las propiedades de célula madre multipotencial maligna en cáncer de colon. «Es muy importante ahora, continuar esta investigación para que pueda culminar en los próximos años en ensayos clínicos para pacientes con cáncer de colon y recto, para los que la identificación de nuevas dianas terapéuticas es esencial», señala.

El cáncer de colon y recto
Es el tipo de cáncer más habitual en Catalunya, con más 6.000 casos nuevos cada año, y la segunda causa de muerte por cáncer. El de colon tiene una frecuencia similar en hombres y mujeres, mientras el de recto es más frecuente en hombres.

En el 2017, un total de 6.201 personas fueron diagnosticadas en Catalunya y 2.700 murieron. Al conjunto del Estado, el número de pacientes diagnosticados superó los 34.000, siendo el más prevalente. La mortalidad, sin embargo, se ha reducido el 5,3% en hombres y el 6,7% en mujeres desde el 2012 gracias al éxito de los programas de detección precoz, como es el caso del Programa de prevención precoz de cáncer de colon y recto de Barcelona, conjunto entre el Hospital del Mar y el Hospital Clínico y en marcha desde el 2009.
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