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La pandemia del coronavirus
Imatge d'arxiu d'una Unitat de Cures Intensives (UCI) d'un centre hospitalari català.

Las UCI de Tarragona y Reus tienen una docena de pacientes covid

Imatge d'arxiu d'una Unitat de Cures Intensives (UCI) d'un centre hospitalari català.

La covid provoca el triple de muertes que la gripe en pacientes hospitalizados que necesitan oxígeno

Según un estudio, el sobrecoste del tratamiento es de unos 10.000 euros para los enfermos de covid

Actualizada 18/05/2022 a las 08:11

Un estudio de médicos e investigadores del Hospital del Mar y del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas ratifica que la infección por covid-19 es mucho más virulenta que la gripe en los pacientes con necesidad de oxígeno, aunque sean personas más jóvenes y en mejor estado de salud. El trabajo ha analizado datos de enfermos de la primera ola de la pandemia y los ha comparado con pacientes ingresados por gripe de los tres años anteriores. Al mismo tiempo, los enfermos requieren más tiempo de ingreso y más cuidados. Eso implica que el coste de su tratamiento es el doble que el de los pacientes ingresados por gripe, con un sobrecoste de casi 10.000 euros.

A pesar de tener algunos puntos en común con la gripe, la covid es una enfermedad mucho más virulenta, que provoca más ingresos hospitalarios. En los pacientes más graves, aquellos que ingresan en el hospital y necesitan oxígeno, la mortalidad es tres veces superior entre los que lo hacen por covid-19 en comparación con los que lo hacen por gripe. El trabajo lo publica la revista Clinical Infectious Diseases y ha sido presentado en el Congreso Europeo de Microbiología y Enfermedades Infecciosas celebrado en Lisboa. En el trabajo han colaborado especialistas de los servicios de Enfermedades Infecciosas, Radiología, Geriatría, Medicina Interna y Farmacia del Hospital del Mar, así como el Servicio de Microbiología del Laboratorio de Referencia de Cataluña.

La mortalidad a 30 días entre los ingresados por infección por SARS-CoV-2 en esta situación es del 15%, llegando al 19% al cabo de 90 días del ingreso. Por el contrario, sólo el 5% de los pacientes con gripe mueren al mes de ingresar y el 6% tres meses después. Otro dato a tener en cuenta es la edad de los enfermos que murieron, más elevada en los afectados por la covid-19, 81 años, que entre los del otro grupo, 77,5 años, lo que certifica la edad como un factor de riesgo. Para llegar a esta conclusión, se analizaron 187 pacientes por cada patología. En el caso de la gripe, para alcanzar esta cifra se recogieron los datos de tres años, 2017, 2018 y 2019. Por la covid-19, se revisaron pacientes de los primeros meses de la pandemia, entre marzo y mayo del 2020.

«La covid-19 se asocia con peores resultados clínicos y económicos que la gripe estacional en estos pacientes», explica Juan Pablo Horcajada, autor sénior del trabajo, jefe del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital del Mar y coordinador del Grupo de investigación en Patología infecciosa y antimicrobios del IMIM-Hospital del Mar. «La hospitalización por covid-19 es más compleja y costosa que la de la gripe, a causa de una mayor severidad del estado de los pacientes, durada de la estancia, ocupación de camas de UCI, necesidad de equipos de soporte respiratorio u otras medidas especiales», añade.

Pacientes más jóvenes, pero más graves
Los pacientes ingresados por covid-19 eran, en general más jóvenes que los que lo hicieron por gripe (67 años de media por 76). A la vez, presentaban menos comorbididades, como es el caso de hipertensión, de inmunosupresión o de patologías crónicas cardiacas, respiratorias o renales más habituales, al otro grupo analizado. Por el contrario, tenían un índice de sobrepeso más elevado. La mayoría sufrían neumonía, el 98%, mientras que entre las personas afectadas por la gripe, este porcentaje bajaba al 59%. «Aunque los pacientes ingresados por gripe eran más mayores y tenían más comorbididades, las que lo hacían por covid-19 con necesidad de oxígeno tenían unos resultados clínicos y económicos peores», apunta Inmaculada López Montesinos, autora principal del estudio y médico adjunta del Servicio de Enfermedades Infecciosas.

El estado de estas personas en el momento de la llegada al hospital también era peor. En este sentido, la estancia en la unidad de cuidados intensivos fue más larga (de hecho, estos pacientes tienen tres veces más posibilidades de acabar en una UCI). También necesitaron estar hospitalizados durante más tiempo. Todo eso provocó que el gasto en farmacia y otros tests fuera más alto. En general, el coste de los cuidados en este grupo de pacientes es el doble que en los casos de gripe, con un incremento de 9.268 euros por término medio.

«En todos los sentidos, los resultados en los enfermos de covid-19 fueron peores», observa López Montesinos, que añade que «el exceso de mortalidad se puede deber a una severidad intrínseca más alta en esta patología, y no sólo a una exacerbación de las condiciones crónicas del paciente o a la neumonía». Aunque en estos momentos, la elevada tasa de vacunación y el conocimiento de la enfermedad facilitan su manejo, advierte que no se puede caer en la complacencia y no considerar que estamos ante una especie de gripe. «Hace falta ir con cuidado a la hora de 'gripalizar' la covid-19, porque en el paciente que ingresa con necesidad de oxígeno, no lo es, sigue siendo mucho peor».

El trabajo ha sido presentado al Congreso Europeo de Microbiología y Enfermedades Infecciosas, organizado por la Sociedad Europea de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas (ESCMID), celebrado este mes de abril en Lisboa.
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