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Erupción La Palma

Las impactantes cifras del volcán de la Palma: cuatro semanas de una erupción 'de manual'

Los expertos repiten que este suceso es normal en términos geológicos
  • Redacció

Actualizada 17/10/2021 a las 19:51

Los científicos que han seguido desde el primer día el nacimiento de un nuevo volcán en Cumbre Vieja, en La Palma, no se cansan de repetir que se trata de una erupción estromboliana «de manual», que cumple todo lo que se podía esperar de un fenómeno de estas características en Canarias.

Sin embargo, por «normal» que sea en términos geológicos, las cifras de este volcán son apabullantes: un volumen de materiales volcánicos expulsados solo en un mes que hubieran llenado dos veces todos los embalses de Gran Canaria, miles de pequeños terremotos con los que el subsuelo de La Palma no ha dejado tranquilo ni un solo día, el 1% de la isla cubierta de malpaís, el 8% de su población evacuada de sus casas, un delta de lava ganado al mar de una superficie cercana al Estado del Vaticano... Y, sobre todo, miles de damnificados y viviendas y fincas de cultivo destruidas.

Estos son algunos de los datos y magnitudes más impactantes que deja este volcán aún sin nombre al cabo de un mes de erupción:

Ningún herido ni fallecido, es el gran éxito de todo el despliegue de equipos científicos y de emergencias que trabaja en La Palma desde hace más de un mes: no se ha perdido una sola vida, ni nadie ha resultado herido.

La magnitud máxima de los terremotos registrados hasta la fecha, en un seísmo del sábado 16 de octubre que también marcó hasta 4,6, la máxima intensidad medida en la isla en estas semanas: IV-V sobre un máximo de XII, entre «ampliamente sentido» y «fuerte». Sin daños. La profundidad media de los terremotos registrados en la última semana es de 14,74 kilómetros. La máxima profundidad desde el inicio de la erupción supera los 36 kilómetros; la mínima, no llega a 1.000 metros.

En La Palma se han producido hasta siete erupciones desde que hay registros históricos en Canarias; es decir, desde la Conquista de la isla por el Reino de Castilla en el s. XV: Tacande/Montaña Quemada (1430/1440), Tehuya (1585), Martín o Tigalate (1646), San Antonio (1677/1678), El Charco (1712), San Juan (1949), Teneguía (1971) y la actual.

Algunos frentes de lava han alcanzado los 12 metros por su paso por varios lugares de Los Llanos de Aridane, como el pueblo de Todoque. Pero no es el máximo: se han detectado espesores de 50 metros en la colada cuando esta rebasó algunas vaguadas del terreno. Finalmente se formó terreno de 36 hectáreas, el más joven de España. La fajana o delta que la colada de lava principal ha formado al entrar en el océano Atlántico por la playa de Los Guirres, en Tazacorte.

La longitud acumulada de los tramos de carretera sobre los que han pasado las coladas de lava han sido de 47,38 kilómetros. La medida del perímetro alrededor de la zona de lava alcanza ya los 58,79 kilómetros. la superficie de los cultivos dañados por el volcán ha sido de 106,91 de plataneras, 51,51 de viñas y 16,31 de aguacate. La cantidad de terreno sepultado por la lava en El Paso, Los Llanos de Aridane y Tazacorte, según el satélite Copernicus es de 743 hectáreas. Representa un 1 % de la superficie de la isla (7,43 sobre 708 km2). Además, ha afectado un total de 992 edificaciones, dejando a 1.307 ciudadanos sin hogar. 7.000 personas han sido evacuadas de sus viviendas en El Paso, Los Llanos de Aridane y Tazacorte por estar en el área sepultada por las coladas o dentro el perímetro de riesgo por gases o caída de materiales piroclásticos. O lo que es lo mismo, una de cada cinco personas que residía en esos municipios (unas 7.000 sobre los 32.984 empadronados que suman los tres ayuntamientos) ha tenido que abandonar su casa. De ellos, 321 están alojadas en un hotel de Fuencaliente.

El promedio de duración de las erupciones en La Palma es de 60 días. Hasta la fecha han tenido una tendencia descendente constante, desde los 84 días del volcán Tehuya (1585) hasta los 24 del Teneguía (1971). Este volcán ya ha roto esa dinámica y ha alcanzado 1.240 grados de temperatura.

La cantidad de materiales emitida por el volcán según la franja alta de la última estimación difundida por el comité científico es de 75 millones de m3, con un margen al alza o la baja de 25 millones. Es más que lo expulsaron juntos los volcanes de San Juan, en 1949, y Teneguía, en 1971. Por volumen, esta ya es la tercera erupción más importante de la historia de Canarias, tras la de Timanfaya, en Lazarote (1.000 millones de m3), y el volcán submarino Tagoro, en El Hierro (329 millones).
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