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Els estafadors s'aprofiten de les persones grans que viuen soles.

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Els estafadors s'aprofiten de les persones grans que viuen soles.

Pixabay

Las bacterias intestinales, el secreto de la longevidad de los centenarios

Un estudio en Japón considera que la producción de ácidos biliares puede contribuir a una mayor esperanza de vida
  • Redacció

Actualizada 31/07/2021 a las 20:48

Las personas que viven hasta los 100 años o más pueden tener su secreto en las bacterias intestinales especiales que poseen y que ayudan a prevenir infecciones, según un nuevo estudio de Japón.

Los resultados de este estudio, publicado en la revista Nature y recogidos por Live Science, sugieren que estas bacterias y los compuestos específicos que producen, conocidos como 'ácidos biliares secundarios', podrían contribuir a un intestino sano y, a su vez, a un envejecimiento saludable.

Aún así, se necesita mucha más investigación para saber si estas bacterias promueven una vida útil excepcionalmente larga. Los hallazgos actuales, publicados este jueves, solo muestran una asociación entre estas bacterias intestinales y vivir después de los 100 años, pero no prueban que estas bacterias hayan hecho que las personas vivan más, explica el autor principal del estudio, el doctor Kenya Honda, profesor del Departamento de Microbiología e Inmunología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Keio en Tokio.

«Aunque podría sugerir que estas bacterias productoras de ácidos biliares pueden contribuir a una mayor esperanza de vida, no tenemos ningún dato que muestre la relación de causa y efecto entre ellas», dice Honda.

El papel del microbioma intestinal
Se sabe que la comunidad de bacterias y otros microorganismos que viven en el intestino, conocida como microbioma intestinal, desempeña un papel en nuestra salud y cambia a medida que envejecemos.

Por ejemplo, tener menos diversidad en los tipos de bacterias intestinales se ha relacionado con la fragilidad en los adultos mayores. Pero los investigadores sospecharon que las personas que llegan a los 100 años pueden tener bacterias intestinales especiales que contribuyen a la buena salud.

De hecho, los ancianos centenarios tienden a tener un riesgo menor de enfermedades e infecciones crónicas en comparación con los adultos mayores que no alcanzan este hito.

En el nuevo estudio, los investigadores examinaron la microbiota intestinal de 160 centenarios, que tenían, en promedio, 107 años. Compararon la microbiota intestinal de los centenarios con la de 112 personas de 85 a 89 años y 47 personas de 21 a 55 años.

Descubrieron que los centenarios tenían una 'firma' distinta de microbios intestinales que no se veía en los otros dos grupos de edad. Por ejemplo, ciertas especies de bacterias se enriquecieron o se agotaron en los centenarios en comparación con los otros dos grupos.

Luego, los investigadores analizaron los metabolitos intestinales (productos del metabolismo) en los tres grupos y encontraron que los centenarios tenían niveles significativamente más altos de los llamados ácidos biliares secundarios en comparación con los otros dos grupos.

La bilis es el líquido de color amarillo verdoso que produce el hígado y se almacena en la vesícula biliar, según los Institutos Nacionales de Salud. Los ácidos biliares son compuestos en la bilis que ayudan en la digestión, particularmente de grasas. Una vez que el hígado produce ácidos biliares, se liberan en el intestino, donde las bacterias los modifican químicamente en ácidos biliares secundarios.

Los investigadores encontraron niveles particularmente altos de un ácido biliar secundario llamado ácido isoalolitocólico (isoalloLCA) en los centenarios. Los autores no sabían qué proceso metabólico utilizaban las bacterias para producir isoalloLCA, por lo que se propusieron identificar la vía. Examinaron cepas de bacterias intestinales de una persona de 110 años que tenía niveles particularmente altos de ácidos biliares secundarios y encontraron que las bacterias pertenecientes a una familia llamada Odoribacteraceae producían isoalloLCA.

Además, se descubrió que el isoalloLCA tiene potentes propiedades antimicrobianas, lo que significa que podría inhibir el crecimiento de bacterias 'malas' en el intestino. En experimentos en placas de laboratorio y en ratones, los autores encontraron que isoalloLCA desaceleraba el crecimiento de Clostridium difficile, una bacteria que causa diarrea severa e inflamación del colon. IsoalloLCA también inhibió el crecimiento de enterococos resistentes a la vancomicina, un tipo de bacteria resistente a los antibióticos que se sabe que causa infecciones en entornos hospitalarios.

Los hallazgos sugieren que isoalloLCA puede contribuir a un intestino sano al prevenir el crecimiento de bacterias malas. También sugieren que estas bacterias o sus ácidos biliares podrían tratar o prevenir la infección por C. difficile en las personas, dijo Honda, aunque se necesitarían más investigaciones para demostrarlo.

Su uso en el futuro
Si estas bacterias productoras de ácidos biliares contribuyen a un intestino sano, algún día podrían usarse como probióticos para mejorar la salud humana, dijo Honda. Señaló que estas bacterias parecen seguras, ya que no producen toxinas ni albergan genes de resistencia a los antibióticos.

No está claro cómo los centenarios adquieren estas bacterias beneficiosas, pero tanto la genética como la dieta podrían influir en la configuración de la microbiota intestinal de las personas, dijo Honda.

El estudio no recopiló información sobre la dieta de los participantes, los hábitos de ejercicio o el uso de medicamentos, todo lo cual podría afectar la microbiota intestinal y ayudar a explicar el vínculo, dijeron los autores.

Los estudios futuros que sigan a grandes grupos de personas a lo largo del tiempo podrían investigar aún más el vínculo entre estas bacterias y la longevidad.
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