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La pandemia del coronavirus
La presidenta de la Comissió Europea en una roda de premsa sobre la campanya de vacunació.

La CE se expone a una «larga batalla» en los tribunales belgas si no resuelve la disputa con AstraZeneca, según los expertos

La presidenta de la Comisión Europea en una rueda de prensa sobre la campaña de vacunación.

La CE se expone a una «larga batalla» en los tribunales belgas si no resuelve la disputa con AstraZeneca, según los expertos

Bruselas pretende iniciar la vía del arbitraje para evitar el conflicto judicial por el retraso en la entrega de dosis

Actualizada 21/03/2021 a las 09:58

Bruselas se expone a una «larga batalla» en los tribunales de Bélgica si no resuelve antes la disputa con AstraZeneca por el retraso en la entrega de vacunas, según los juristas consultados por la ACN. La Comisión Europea se está preparando para abrir la vía del arbitraje para intentar negociar con la multinacional la entrega de las dosis pactadas antes de llevarla a los tribunales. «Es un problema de capacidad productiva y no se puede resolver con una disputa legal», a defensa Ellen't Hoen, abogada y activista por el acceso a los medicamentos. El abogado del bufete belga ALTIVOS especializado en litigios sanitarios Christophe Ronse también voz preferible negociar una solución con la compañía porque si el caso llega a los tribunales, durará «al menos un año».

«La entrega de vacunas es una cuestión urgente», recuerda al letrado en declaraciones a la ACN.

AstraZeneca se había comprometido a entregar en la Unión Europea 90 millones de dosis en el primer trimestre del 2021 y 180 millones en el segundo, según la CE. En cambio, estos últimos tres meses llegarán 30 millones y entre abril y junio sólo repartirá 70 millones. Es decir, que entregará menos del 40% de lo que había prometido.

Justo cuando empezó a suministrar en la UE, AstraZeneca avisó de que habría un retraso en las entregas por problemas de productividad en una planta de Bélgica. Ante las quejas de Bruselas por la falta de acceso a las dosis producidas en el Reino Unido, el consejero delegado de la compañía, Pascal Soriot, aseguraba que su compromiso con el gobierno británico era previo y que se habían implicado antes en la investigación de Oxford. Posteriormente, algunos medios internacionales revelaron que el contrato británico se firmó un día después de que el europeo.

«Tan pronto como haya un número suficiente de vacunaciones en el Reino Unido, podremos utilizar el centro de producción para ayudar en Europa también», decía en una entrevista a finales de enero.

Después de una semana de reproches, AstraZeneca rebajó la tensión asegurando que entregaría 40 millones en el primer trimestre y que ya estaban solucionando los problemas en la planta belga. Sin embargo, a finales de la semana pasada la multinacional sueco-británica volvió a reducir las entregas para el segundo trimestre. Además, Bruselas constataba que hasta finales de marzo finalmente sólo llegarán 30 millones.

Primer paso antes de ir a los tribunales
Llegados a este punto, la Comisión Europea anunció el jueves que se prepara para activar un mecanismo de arbitraje para resolver el conflicto antes de llegar a los tribunales. Es el paso previo que tiene que hacer la UE para poder reclamar judicialmente a AstraZeneca las dosis compradas si no funciona la negociación.

Los tribunales belgas serían los encargados de asumir el primer caso sobre las obligaciones contractuales de una farmacéutica en la entrega de vacunas contra la covid-19 en plena pandemia.

¿Qué dice el contrato?
AstraZeneca sólo se comprometió a hacer «todo el posible» para entregar las primeras vacunas en la UE. «AstraZeneca hará todos los esfuerzos razonables por fabricar las dosis iniciales de Europa en la UE», dice el contrato de compra publicado con algunas partes censuradas. Ahora bien, el contrato da derecho a la UE a acceder a las plantas del Reino Unido: «AstraZeneca hará todo el posible para producir la vacuna en las plantas localizadas dentro de la UE (que por esta sección también incluye el Reino Unido)».

La compañía argumenta que está haciendo «todo el posible» para entregar las vacunas en un contexto de producción limitada. En cambio, la CE rebate que no utilizar las plantas británicas para suministrar en la UE no es hacer «todo el posible». «Las plantas del Reino Unido no son opcionales, forman parte de la red para suministrar dosis», defienden fuentes comunitarias.

Además, Bruselas defiende que los británicos no tienen prioridad y que eso consta en el contrato: «AstraZeneca garantiza que no tiene ninguna obligación, contractual o de ningún tipo, hacia un tercer respeto las dosis europeas iniciales o que entre en conflicto o sea incompatible (...) con los términos de este Acuerdo o que impida el cumplimiento completo de sus obligaciones derivadas de este Acuerdo».

El contrato se cerró el 27 de agosto del 2020 y tiene un coste de 870 millones de euros. De estos, unos 534 millones corresponden al coste de las vacunas y unos 336 a la inversión de la UE para su desarrollo.

¿Disputa en los tribunales?
Ellen 't Hoen, abogada y activista por el acceso a los medicamentos, no cree que el enfrentamiento acabe en los tribunales. «Intentarán encontrar una solución, está en interés de los dos», dice, recordando que el objetivo es conseguir las vacunas ahora y que la batalla legal sería «muy larga».

Christophe Ronse, abogado del bufete belga ALTIVOS especializado litigios sanitarios, tampoco cree que la Comisión Europea tenga «ninguna otra opción» que no pase por negociar con AstraZeneca. «Es una cuestión urgente y no creo que esté en interés de cabeza de las partes acabar en los tribunales», avisa, calculando que el litigio se alargaría como mínimo un año. Tampoco ve viable que la CE consiga medidas cautelares en un caso como este.

De cara a un enfrentamiento judicial, Ronse considera que, si se confirma que AstraZeneca ha dado prioridad al gobierno británico, la compañía podría haber vulnerado el contrato con la UE porque hay una cláusula que lo establece claramente. «AstraZeneca no puede dar prioridad en el Reino Unido», concluye Ronse después de analizar el texto.

En cambio, Ronse ve más difícil condenar a AstraZeneca por incumplir la cláusula de los «esfuerzos posibles». En este caso, la compañía no se comprometió a «alcanzar unos resultados determinados», sino a hacer «todos los esfuerzos posibles» por producir y distribuir las dosis pactadas, dice Ronse.

Hoen ve «margen» para los jueces interpretar qué significa eso haciendo una valoración de los argumentos de las partes. Ronse añade, sin embargo, que los tribunales belgas tendrían en cuenta el hecho de que AstraZeneca no esté utilizando las plantas británicas a la hora de examinar si realmente han hecho todo el posible para suministrar en la UE. Sin embargo, no puede predecir cuál sería el veredicto.
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