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La pandemia del coronavirus
Enterrament d'una víctima de covid-19 en un cementiri de Manaos, Amazones (el Brasil)

El motivo por el cual Brasil se puede convertir en una «fábrica» de variantes superpotentes del coronavirus

Entierro de una víctima de covid-19 en un cementerio de Manaos, Amazonas (Brasil).

El motivo por el cual Brasil se puede convertir en una «fábrica» de variantes superpotentes del coronavirus

Un grupo de científicos alerta del peligro de que la vacunación no se combine con medidas restrictivas
  • Redacció

Actualizada 06/03/2021 a las 12:47

Un grupo de científicos británicos ha alertado del peligro que puede suponer lo que está ocurriendo en Brasil, donde la campaña de vacunación contra el coronavirus está combinada con una transmisión incontrolada del mismo.

Tal y como recoge la BBC, si se mantiene la vacunación pero no se toman medidas restrictivas, Brasil puede convertirse en una fábrica de variantes superpotentes del virus.

Los investigadores, que pertenecen al Imperial College de Londres y a la Universidad de Leicester, aseguran que los confinamientos y otras medidas de contención son especialmente necesarios durante el periodo de vacunación de la población.

Si se mantiene el contacto entre vacunados y variantes, sostienen, se propicia la aparición de mutaciones superpotentes, capaces de burlar totalmente la acción de la inmunización.

El problema es que ahora mismo en Brasil el ritmo de vacunación es aún muy lento, existe una variante con la mutación E484k (que evita los anticuerpos) y además, sigue habiendo altas tasas de infección.

Según Julian Tang, vacunólogo de la Universidad de Leicester, el mayor peligro reside en el contacto de personas vacunadas con la variante P.1, surgida en la ciudad de Manaos.

«Si te vacunas un lunes, no estás inmediatamente protegido. Los anticuerpos de la vacuna tardan unas semanas en aparecer y aún se puede contraer el virus original o la variante P.1», dice Tang.

«Si esos anticuerpos de la vacuna surgen mientras se produce la infección y está extendiéndose por el cuerpo, el virus puede replicarse de forma que evada los anticuerpos en un proceso de selección natural», asegura este experto.

Tang prosigue: «Si hay una transmisión incontrolada del virus, es decir, en un entorno sin normas de distancia social, sin confinamiento ni uso de mascarillas, las personas susceptibles de contagiarse se mezclarán con las vacunadas».

¿Qué supone esto? «Sin barreras, el virus puede transmitirse entre poblaciones, generando potencialmente variantes que escapen a la vacuna», revela el profesor Tang en declaraciones a la BBC.

«Y ocurrirá especialmente si se produce una situación de epidemia importante en un país con un éxito de vacunación moderado. Así se alcanza el equilibrio perfecto entre inmunes e infectados. Y cuando esas poblaciones se mezclan, existe el riesgo de que surja una nueva variante resistente a la vacuna», asevera.

Mientras, la pandemia sigue descontrolada en el país. Este jueves, en Brasil se registraron 59.900 casos de Covid-19 en 24 horas. En comparación, en EE UU y en el mismo periodo de tiempo, fueron 57.800.

Además, la cifra de muertos no deja de aumentar. El miércoles 3 de marzo se registraron 1.800 muertes en un día, la cifra más alta desde el inicio de la pandemia. Y en más de la mitad de los estados brasileños, la ocupación de las camas de UCI supera el 80%.

Además el presidente, Jair Bolsonaro, sigue negándose a aplicar confinamientos o restricciones: «En lo que a mí respecta, nunca tendremos confinamiento. Nunca, es una política que no ha funcionado en ninguna parte del mundo», dijo.

A este ritmo, los expertos creen que la variante P.1 puede ser la dominante en poco tiempo: «Sin medidas de control, la P1 se convertirá rápidamente en el virus dominante y generará importantes oleadas epidémicas», dice Charlie Whittaker, investigador del Imperial College de Londres.

Whittaker ha llevado a cabo un estudio que revela que esta variante es entre 1,4 y 2,2 veces más transmisible que el virus original. Además, es capaz de evadir la respuesta inmunitaria de infecciones anteriores entre un 25% y un 61% de los casos, es decir, que puede reinfectar.

«Cuando estas variantes entran en contacto con personas que ya han sido infectadas, hay una presión para que muten más, para encontrar una manera de reinfectar a las personas previamente inmunizadas», dice Whittaker.

«La combinación de un brote anterior y un nuevo brote importante, en el que se reinfectan personas que ya tendrían inmunidad, crea un entorno propicio para las mutaciones. Creemos que eso es lo que ocurrió en el contexto brasileño», sentencia este experto.

El problema es que en este mundo globalizado, los males de un país son los males de todos. «Si se deja que Brasil replique el virus de forma incontrolada, estas variantes pueden surgir y viajar a cualquier parte», dice Julian Tang.

«Si tienes un granero de producción de virus en un país, si no controlas la transmisión, vas a tener mutaciones que se produzcan por selección natural, si esas variantes viajan por el mundo y algunas de ellas escapan a las vacunas total o parcialmente, por supuesto que es un riesgo», añade.

«Nadie está a salvo hasta que todos estemos a salvo. Y garantizar la seguridad significa limitar la posibilidad de que surjan variantes. Las medidas de control son útiles para conseguirlo, pero quizá sea aún más importante garantizar una estrategia de vacunación global equitativa. Eso significa que ningún país debería quedarse atrás», concluye Charlie Whittaker.
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