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Una decena de farmacéuticas y centros lideran la carrera para encontrar una vacuna efectiva contra la covid-19

Hay casi 200 candidatas en el mundo, pero ninguna de ellas podrá demostrar su eficacia y seguridad antes del 2021

Actualizada 25/10/2020 a las 10:39

Una decena de farmacéuticas y centros lideran la carrera para encontrar una vacuna efectiva y segura contra la covid-19. De las casi 200 iniciativas científicas en el mundo que aspiran encontrar una vacuna, sólo un puñado se encuentran ahora mismo en la fase final de los ensayos en humanos. La alianza de Oxford con AstraZeneca y la de Pfize y BioNTech encabezan la carrera, seguimientos de farmacéuticas como las norteamericanas Johnson&Johnson y Novavax, las chinas Sinopharm y CanSino o la belga Janssen. La Organización Mundial de la Salud enfrió el viernes sus pronósticos. Si antes del verano preveía que un par de vacunas podrían tener éxito antes de finales de año, ahora dice que no habrá una vacuna disponible al menos hasta a principios del 2021.
 
La jefa de los científicos de la OMS, Soumya Swaminathan, asegura, sin embargo, que hay un «buen progreso» en la investigación para encontrar una vacuna contra la covid-19. Según la OMS, hay 44 vacunas que ya se están probando en humanos, cuando hace sólo cuatro meses había una quincena en ensayos clínicos. Se espera además que un par se añadan a la decena de candidatas en la recta final de las pruebas en «los próximos meses», según Swaminathan.


Aparte, hay más de 150 candidatas más que se están probando en animales y que aspiran a iniciar los ensayos clínicos. Es el caso de las vacunas que está investigando el Hospital Clínico de Barcelona o Grífols con la Barcelona Supercomputing Center.

Pronósticos
Según las previsiones de la OMS, un par de vacunas podrán presentar en los reguladores los resultados de los ensayos a finales de noviembre. «Podrían decidir al principio del 2021», apuntaba el viernes a Swaminathan. En el caso de Europa, será el EMA quien dé la luz verde de forma condicional si alguna vacuna demuestra ser lo bastante segura y eficaz para prevenir el contagio de la covid-19.

«Tenemos que moderar las expectativas», avisa Swaminathan. Normalmente poco más del 7% de las vacunas que se prueban en animales tienen éxito y aquellas que llegan a la fase clínica tienen sólo un 20% de probabilidades de prosperar.

Por lo tanto, si por ejemplo la vacuna de Oxford o de Pfizer acaban los ensayos clínicos, no necesariamente implicará que sean seguras y efectivas.

Abanderadas
Después de publicar resultados preliminares positivos, tanto Oxford-AstraZeneca como Pfizer-BioNTech prevén empezar a obtener ya en noviembre algunos resultados de los ensayos a gran escala. En verano, la investigación de la Universidad de Oxford y AstraZeneca lideraba la carrera por la vacuna contra la covid-19, pero se han enfriado las expectativas por la vacuna de Oxford después de que se detuvieran temporalmente los ensayos por una enfermedad inexplicable en un paciente. Ahora ya se han reactivado tanto en Europa como en los Estados Unidos.

Johnson&Johnson, una de las farmacéuticas al frente de la carrera, también tuvo que detener los ensayos recientemente por la «enfermedad inexplicable» en un paciente y ya ha reactivado el estudio.

La Agencia Europea del Medicamento ya ha empezado a evaluar los ensayos de Oxford-AstraZeneca y Pfizer-BioNTech porque los resultados preliminares «sugieren que la vacuna genera una producción de anticuerpos y células del sistema inmunitario que atacan el virus». Un indicador del adelantado estado de sus investigaciones.

Pero llegar la primera en la carrera no necesariamente significa ganarla porque la vacuna tiene que demostrar tanto su efectividad como seguridad. «No se puede llegar a ninguna conclusión sobre la seguridad y eficacia de la vacuna hasta que no se presenten todas las evidencias», recuerda el EMA.

Variedad de vacunas
No todas las vacunas que se están estudiando son iguales. Hay vacunas contra el adenovirus -similar a la del virus del Ébola- como la de AstraZeneca y Johnson & Johnson, vacunas proteicas como la de Sanofi u otras más modernas y nuevas que prometen una producción a gran escala. Eso sí, la mayoría de las vacunas llevan dos dosis.

Desde la OMS ven positivo el esfuerzo por desarrollar varios tipos de vacunas porque creen que no todos los grupos de población podrán recibir la misma. Por ejemplo, algunas vacunas funcionarán en personas mayores y otros no porque su sistema inmunológico es más débil.

En Bruselas también han visto importando esta diversidad y la Comisión Europea ya está implementando una estrategia de compra anticipada de vacunas para tener diferentes opciones. Por ahora, ha pactado la compra de dosis con AstraZeneca, Sanofi y Johnson&Johnson y está pendiente de cerrar acuerdos con tres farmacéuticas más.
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