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La pandemia del coronavirus
Imatge d'un test PCR.

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Imagen de un test PCR.

Científicos de los Estados Unidos descubren el punto débil del coronavirus

Los investigadores encuentran la manera de bloquear la proteína S, por donde el virus entra en las células humanas
  • Agències

Actualizada 15/08/2020 a las 13:16

La ciencia se encontró casi sin esperarlo un nuevo virus, el SARS-CoV-2, y cuando las autoridades políticas y sanitarias quisieron reaccionar el nuevo coronavirus ya se había propagado prácticamente por todo el mundo. Las investigaciones no han parado desde entonces y lo más importante para el desarrollo de tratamientos o vacunas es saber descifrar el virus y conocer su forma de actuar.


Es lo que tratan de descifrar científicos de todo el mundo desde el inicio de la pandemia y ahora, expertos de la Universidad del Noroeste, en Estados Unidos, han podido encontrar el punto débil del patógeno. Los investigadores han descubierto que un punto flaco en la llamada proteína S o proteína de la espícula, la gran molécula a través de la cual el coronavirus reconoce a las células humanas y se adentra en ellas.

A través de distintas simulaciones, los científicos reprodujeron la proteína a una escala de nanómetros y analizaron una región con carga positiva, conocida como sitio de escisión polibásico. Esta zona se encuentra a 10 nanómetros (un nanómetro es la millonésima de un milímetro) de la proteína S. El hallazgo indica que esta escisión permite que la unión entre la proteína S y los receptores de las células humanas, con carga negativa, sea fuerte.

El siguiente paso es encontrar un tratamiento
Así, gracias a este descubrimiento, han diseñado una molécula negativa que tenga capacidad para unirse a la escisión y así bloquear la capacidad que tiene el SARS-CoV-2 de unirse a la célula humana y propiciar así que una persona esté infectada por coronavirus. Con este hallazgo, se descubre una nueva posible vía de tratamiento, según el trabajo publicado en la revista científica ACS Nano.

«Nuestro trabajo indica que bloquear este sitio de escisión puede ser un tratamiento profiláctico viable que disminuya la habilidad del virus para infectar a humanos», ha comentado Monica Olvera de la Cruz, que ha estado al frente de la investigación. «Nuestros resultados explican estudios experimentales que mostraban que las mutaciones de la proteína S afectaban a la transmisibilidad del virus», ha añadido.

«El sitio de escisión es crucial para la entrada del virus en las células humanas», ha confirmado, después de la sorpresa que ha causado averiguar la localización por el que la proteína del virus se une al receptor humano. Ahora, los artífices de esta investigación planean trabajar con químicos y farmacólogos para desarrollar un posible tratamiento que se una a esta región de la proteína S y así impedir que el virus llegue a las células humanas. Sería un paso clave para frenar los contagios por coronavirus y el avance de la pandemia
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