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Salud
L'estudi analitza el genoma de més de 12.000 persones.

Alzhéimer, enfermedad

Los investigadores han encontrado una manera para pronosticar mejor la enfermedad.

Pixabay

Identifican un circuito cerebral que podría señalar el riesgo de desarrollar Alzheimer

Alteraciones en la conectividad entre dos regiones del cerebro podrían ser un posible biomarcador de vulnerabilidad

Actualizada 12/02/2020 a las 09:31

Un grupo de investigadores ha identificado un circuito cerebral que podría señalar en personas sanas el riesgo de desarrollar Alzheimer. Los casos que aparecen más allá de los 65 años son los más frecuentes. De hecho, suponen el 90% del total. Los primeros cambios cerebrales asociados al Alzhéimer pueden aparecer años antes que los primeros síntomas sean evidentes, pero la falta de marcadores de riesgo claros dificulta que se pongan en marcha estrategias de prevención adecuadas para usuarios con mayor vulnerabilidad. Ahora, este estudio ha proporcionado la primera evidencia de que una conexión neuronal deficiente entre el tronco del encéfalo y el cerebelo puede ser predictiva del riesgo de desarrollar la enfermedad.

El artículo, publicado en la revista 'Journal of Psychiatric Research', cuenta con la participación de investigadores del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) y del Consorcio de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (CIBERSAM), la Universidad de Barcelona y el Hospital Universitario de Bellvitge, en colaboración con investigadores del centro FLENI de Buenos Aires (Argentina) y del Consorcio de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED).

Aunque el componente hereditario de este tipo de Alzheimer es muy menor que el de la forma temprana de la enfermedad, tener antecedentes familiares de inicio tardío incrementa ligeramente el riesgo de sufrirlo. Es por eso que el estudio se centra en un grupo de hijos de pacientes con enfermedad de Alzhéimer de inicio tardío para tratar de encontrar marcadores de riesgo tempranos. Los individuos, en buen estado de salud y con una edad media de 50 años, mostraron un peor rendimiento en tests de memoria, aunque dentro de la franja de la normalidad, en comparación con voluntarios sin historia familiar de Alzheimer.

Los investigadores descubrieron que esta peor memoria se asociaba al funcionamiento de un circuito cerebral que conecta una región del tronco encefálico conocida como 'Locus Coeruleus' con el cerebelo. Una estructura tradicionalmente relacionada con el control del equilibrio y otras conductas motores, pero que recientemente se ha asociado también con la capacidad de recordar a largo plazo.

Este circuito cerebral se establece como una base neurobiológica de déficits neurocognitivos tempranos y sutiles, y su estudio podría identificar a aquellos sujetos con un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzhéimer en edades adelantadas. Igualmente, el desarrollo de intervenciones y estrategias terapéuticas que potencien la conectividad entre el 'Locus Coeruleus' y el cerebelo podría, en un futuro, retrasar la edad de aparición de los síntomas o ayudar a minimizar su impacto y moderar su progresión.

Eso abre la puerta en estudios en que sería de interés determinar de qué manera la adopción de hábitos de vida saludables (como los buenos hábitos dietéticos, eliminar el tabaquismo o hacer ejercicio físico moderado) podría modular la actividad de este circuito cerebral.
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