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Imagen de Marte capturada por la càmara High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) situada a bordo de la sonda MRO.

NASA

La NASA anuncia nuevas pruebas que confirman la existencia de agua en Marte

Los resultados aportados por el CRISM han revelado la evidencia de sales hidratadas en cuatro localizaciones diferentes del planeta rojo

Actualizada 19/09/2017 a las 19:57

El director de Ciencias Planetarias de la NASA, Jim Green, ha anunciado en una rueda de prensa, anunciada por la NASA como «la resolución del misterio de Marte», el estudio publicado el pasado lunes en la revista 'Nature Geoscience' donde se confirman las evidencias de la existencia de agua salada en Marte.

Según ha informado Green, el líquido es el responsable de los surcos lineales descubiertos en las vertientes de los cráteres durante las estaciones más cálidas del ciclo meteorológico del planeta rojo.

Este descubrimiento se ha llevado a cabo gracias a las imágenes capturadas por la sonda MRO (Mares Reconnaissance Orbiter) de la NASA. Las imágenes se han examinado mediante el CRISM, un espectrómetro de imágenes que permite identificar minerales y otros compuestos de la superficie del planeta rojo.

Los resultados aportados por el CRISM han revelado la evidencia de sales hidratadas en cuatro localizaciones diferentes de Marte, en los cráteres Palikir, Hale y Horowitz y en el Coprates Chasma. De esta manera se confirma que los surcos lineales (también denominados RSL y, que miden aproximadamente cinco metros de ancho) que la NASA lleva estudiando durante años son una consecuencia de la actividad de agua salada. «Se está produciendo agua líquida en este Marte contemporáneo», señalan los autores de la investigación.

Los datos espectrométricos del CRISM, analizados por un equipo de científicos del Instituto de Tecnología de Georgia, Estados Unidos, ha confirmado la presencia de sales hidratadas como percloratos y cloratos. Además, estas sales son muy abundantes en el planeta marciano y ayudan a disminuir el punto de congelación del agua, de los 0 °C a los -70 °C, hecho que comporta la posibilidad de encontrar agua en estado líquido en Marte.

El análogo de Marte en la Tierra es el desierto de Atacama en Chile. La existencia de estas sales en el desierto permite la existencia de comunidades microbianas. Aunque falta confirmar si las soluciones salinas del planeta rojo son demasiado débiles para acoger vida, el hallazgo permite el planteamiento de nuevas hipótesis sobre el misterio de la vida en Marte.

La NASA ha observado que durante el llamado 'verano marciano' aparecen diferentes flujos lineales en los surcos de los cráteres, situados en las latitudes medias del hemisferio sur del planeta rojo. Cuando este ciclo cálido finaliza y aparecen temperaturas más frías, estos flujos desaparecen. Las observaciones indican que el agua estaría a una temperatura de 23 grados bajo cero. La mayor parte del flujo de agua sería en el subsuelo y una pequeña parte saldría a la superficie formando los surcos que se han observado en decenas de lugares a lo largo de los años de observación del planeta marciano.

Encontrar vida en Marte no será tan fácil, la superficie del planeta rojo es incompatible, de momento, con la vida humana a causa de la radiación UV, pero el descubrimiento de agua subsuperficial abre nuevas vías de investigación sobre la vida extraterrestre en el Sistema Solar.
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