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George Orwell, l'home alt del centre de la imatge, al front d'Aragó.

Los días que Orwell pasó en Tarragona

George Orwell, el hombre alto del centro de la imagen, en el frente de Aragón.

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Los días que Orwell pasó en Tarragona

Ahora hace 80 años que el escritor fue trasladado a la ciudad después de resultar herido mientras luchaba a la Guerra Civil

Actualizada 31/05/2017 a las 15:24

Si decimos que George Orwell y Tarragona están relacionados, a buen seguro que muchos se sorprenden. ¿Cuándo y cómo se produjo este vínculo entre la ciudad y el escritor y periodista británico? «Localmente, no demasiada gente conoce que Orwell pasó unos días en Tarragona durante la Guerra Civil Espanyola», asegura Paul Connell. Este profesor de inglés, de origen escocés pero residente en la ciudad desde hace más de 6 años, es un apasionado sobre la figura y la obra de Orwell.

Connell explica que a finales de mayo del año 1937, ahora hace 80 años, el autor fue trasladado al antiguo hospital de Santa Tecla i Sant Pau, después de resultar herido de bala en Huesca, donde estaba luchando con las Brigadas Internacionales. El escritor, que colaboraba en aquel momento con varios medios británicos de izquierdas, era claramente contrario a la premisas imperialistas y fascistas que se extendían por Europa en aquel momento y al inicio de la Guerra Civil española llegó a España con la intención de escribir sobre el conflicto.

Ahora bien, «Orwell quedó muy impresionado por la atmósfera de igualdad que se respiraba en Barcelona entonces. A eso, junto con el hecho de que él tenía un gran compromiso con la lucha republicana lo empujaron a enrolarse con la milicia del POUM», según explica Paul Connell.

Así pues, George Orwell se entrenó en las llamadas barracas de Lenin y después pasó temporadas en el frente de Aragón y de otros en la capital catalana, donde pudo vivir de bien cerca los conflictos internos que los diferentes partidos y grupos del bando republicano estaban viviendo. Todas estas vivencias quedan recogidas en una de las obras más conocidas del británico, Homenaje a Cataluña .

El 20 de mayo de 1937, sin embargo, las cosas se complicaron para Orwell. Un francotirador del bando franquista lo disparó en la garganta, cuando se encontraba en una incursión nocturna en el pueblo de Monflorite (Huesca). «Todo el mundo creía que moriría», comenta Paul Connell. Aun así, trasladaron al escritor a un hospital de campaña en Sietamo, donde empezó a recuperarse. De aquel hospital lo llevaron a Lérida y el 27 de mayo lo transportaron en tren hasta Tarragona.

La anécdota de la playa
El mismo Orwell relata a Homenaje a Cataluña que pasó sólo unos cuatro días a la ciudad tarraconense, dónde poco a poco pudo recuperarse de las heridas y del shock que supuso el episodio del frente de Aragón, para volver posteriormente a Barcelona.

Durante la estancia en Tarragona, el británico tuvo tiempo para pasear por la ciudad y ver en primera persona cuál era el día a día de los tarraconenses durante el conflicto. Así lo explica al libro: «Iba recobrando las fuerzas y un día, sin prisas, fui a la playa. Daba una impresión extraña ver la vida casi normal que hacían: los cafés de lujo a lo largo del paseo y la bien nutrida burguesía local bañándose y tomando el sol en hamacas, como si no hubiera ninguna guerra en un radio de dos mil kilómetros». En aquel momento, Tarragona todavía no había sufrido el efecto de los bombardeos y se convertía, dentro de la obra de George Orwell un elemento diferenciador que ayudaba a entender la complejidad de un conflicto atroz y devastador.
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