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Pla general de la fàbrica de clor d'Ercros a Flix que tancarà al desembre d'aquest any. Imatge del 15 de març de 2017.

Ercros amplía en 10 MEUR las inversiones del plan de adaptación al cambio tecnológico

Pla general de la fàbrica de clor d'Ercros a Flix que tancarà al desembre d'aquest any. Imatge del 15 de març de 2017.

Ercros amplía en 10 MEUR las inversiones del plan de adaptación al cambio tecnológico

En el marco del proceso de transición, la empresa química mantendrá las plantas de Tarragona y Flix hasta al menos el 2020

Actualizada 25/05/2017 a las 12:02

Ercros ha ampliado en 10 millones de euros -hasta los 63,7 millones de euros- el importe de las actuaciones previstas en el Plan de adaptación al cambio tecnológico, el denominado 'Pla Act', que abarca el periodo 2016-2020 y que se están ejecutando sobre el calendario previsto, según informan fuentes de la empresa química catalana. El 'Pla Act' define la estrategia de Ercros para hacer frente al cambio tecnológico derivado de la prohibición de producir cloro con tecnología de mercurio, a partir del 11 de diciembre del 2017, que es la fecha máxima impuesta por la Unión Europea para el cese de esta tecnología. Así, en el marco de esta transición, se prevé el cierre, a partir del 11 de diciembre del 2017, de las plantas de producción de cloro con tecnología de mercurio de las fábricas de Flix y Vila-seca I, en Tarragona, pero la empresa se ha comprometido a mantener la actividad hasta, al menos, el 2020. Todavía se desconoce el número de trabajadores afectados.

Inicialmente se preveía el cierre de estas dos plantas de cloro, que operan mediante tecnología de mercurio, pero un acuerdo con la empresa Covestro, en la Canonja, que adquiere cloro en Ercros, ha permitido mantener la producción hasta, al menos, el 2020. La filial alemana de Bayer seguirá comprando el cloro de la química catalana que, a su tiempo, le adquirirá el ácido clorhídrico que necesita para la factoría de fosfato bicálcico.

El plan también determina las inversiones para ampliar la capacidad de producción de cloro de las plantas que actualmente operan con tecnología de membrana, que está considerada por la normativa europea como mejor tecnología disponible -'MTD'- y, por lo tanto, no está afectada por la prohibición.

Según fuentes de Ercros, el aumento del coste del plan responde al mayor aumento de la capacidad de producción de cloro con tecnología de membrana en la fábrica de Vila-seca I, hasta completar las 120.000 t/año contempladas en la autorización ambiental integrada, dadas las mejores perspectivas de mercado.

Esta actuación, junto con el aumento de la capacidad de la planta de Sabiñánigo también prevista en el plan, elevará la capacidad de producción de cloro con tecnología de membrana de Ercros hasta las 165.000 t/año y situará la empresa como el primer fabricante de cloro del estado español.

Las dos fases del plan
El planse estructura en dos fases. La primera fase, previa al cese de la producción de cloro con tecnología de mercurio, abarca el periodo 2016-2017 y prevé inversiones por un importe de 45,7 millones de euros. Las inversiones de esta fase corresponden, fundamentalmente, a la ampliación de la capacidad de las plantas de producción de cloro con tecnología de membrana y a nuevas plantas de la división de farmacia. Todas ellas están o bien finalizadas o avanzan|adelantan según el plazo previsto, según informa la compañía química catalana.

La segunda fase, posterior al cese de la producción de cloro con tecnología de mercurio, abarca el periodo 2018-2020 y prevé inversiones por un importe de 18 millones de euros. Las inversiones de esta fase corresponden a la ampliación de la planta de tabletas para el tratamiento de agua de la piscina y a actuaciones específicas de la división de química intermedia. Todas ellas persiguen aumentar la capacidad de fabricación de aquellos productos que tienen instalaciones próximas a llegar al 100% de su capacidad.

El 'Pla Act' prevé asimismo el cierre, a partir del 11 de diciembre del 2017, de las plantas de producción de cloro con tecnología de mercurio de las fábricas de Flix y Vila-seca I.

Para financiar la transición, Ercros ha obtenido créditos, principalmente, del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad. El resto, que supone el 43,7% del importe total del plan|plano, está previsto que se financie, principalmente, con los recursos generados por la propia empresa, con el objetivo de mantener las actuales ratios de solvencia y apalancamiento por debajo de 2 y 0,5, respectivamente.

Ercros no ha podido todavía estimar el número de personas que se verán afectadas por el cierre de las plantas en la medida en que prevé ofrecer alternativas de recolocación a la mayor parte de los trabajadores.
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