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Alerten d'una possible campanya sancionadora contra els estancs

Alertan de una posible campaña sancionadora contra los estancos

Imagen de una máquina expendedora de tabaco.

EFE

Alertan de una posible campaña sancionadora contra los estancos

Durante el primer trimestre de este año, los expedientes han aumentado un 40,30% respecto al año pasado

Actualizada 27/07/2016 a las 21:27

El ambiente entre el sector del tabaco está crispado. El motivo es la «desproporcionada» multa impuesta por Hacienda en aquellos estancos que promocionan y publicitan de manera irregular algunos productos en detrimento de otros. La sanción ronda a los 120.000 euros, una cantidad difícil de afrontar con respecto a negocios pequeños como los estancos.

Según informes del Comisionado por el Mercado de Tabacos (CMT), durante el primer trimestre de este año, los expedientes en estancos han aumentado un 40,30% respecto al año pasado. Es por eso que un grupo de abogados de Tarragona ha alertado de una posible campaña sancionadora contra los vendedores de tabaco.

La investigación por parte de Hacienda surge cuando la administración se da cuenta de que algunos estancos reciben una serie de beneficios por parte de las empresas de la industria tabacalera, a cambio de la promoción y la publicidad de sus productos, con la intención de perjudicar a las empresas competidoras. Poner más tabaco de una marca que de otra en las máquinas expendedoras de bares y restaurantes o colocar estratégicamente los paquetes en la estantería, son algunos de los indicios de delito.

Según el reglamento, los estanqueros tienen la obligación de respetar el principio de la neutralidad. «Cualquier práctica que favorezca un producto o una marca, supone vulnerar la ley y asumir el riesgo de ser sancionado», explica Marcel Magrané, abogado de Vahusari Advocats, un bufete de Tarragona que ha denunciado públicamente el aumento de multas y que defiende el derecho a recurrir de los afectados.

Una de las prácticas que se está llevando a cabo últimamente –y que vulneran explícitamente el principio de neutralidad–, es la realización de contratos entre empresas tabacaleras y estancos, con la finalidad de extraer información sobre el funcionamiento de los productos y así averiguar los gustos de los ciudadanos. A cambio de este servicio, las empresas tabacaleras ofrecen una serie de beneficios en los estancos. Y eso no es legal. Existe una prohibición a la hora de aceptar otras remuneraciones que no sean las legalmente establecidas.

Hasta ahora no pasaba nada. Pero el Comisionado por el Mercado de Tabacos se ha puesto las pilas y va a por todas. La mayoría de estancos viven, desde hace meses, preocupados por si un día los sancionan. Actualmente, los afectados a escala estatal son casi un centenar de establecimientos. Con respecto a la demarcación de Tarragona, tres establecimientos han sido sancionados.

Algunos de los estanqueros de la provincia coinciden en tildar de «desproporcionada» la cantidad a pagar. «Eso es una salvajada. En cualquier momento nos podrían arruinar», apuntan miembros del sector. Es por eso que el abogado Marcel Magrané y su equipo han decidido combatir estas sanciones.

Defensa de los derechos de los afectados
Según el bufete tarraconense Vahusari Advocats, estos expedientes sancionadores ponen de manifiesto una serie de faltas graves «con respecto a la vulneración de los derechos fundamentales de los afectados, ya que el procedimiento se tramita y se resuelve sin respetar la presunción de inocencia del sancionado», explica el bufete en un comunicado de prensa.

Las multas, que rondan los 120.000 euros, son inasumibles para la gran mayoría de establecimientos. «Por eso consideramos que es urgente la defensa de los derechos de los afectados, con la finalidad de preservar debidamente la actuación de los poderes públicos y el futuro del sector», explica el bufete.

«Queremos avisar a los estanqueros de la demarcación de este hecho, y ofrecer nuestra ayuda. Tenemos abogados especializados en este asunto», explica Marcel Magrané. La intención de este grupo de abogados es poner en marcha una campaña para dar a conocer a todo el sector esta problemática, a través de cartas y de publicidad en la página web. «No lo tenemos confirmado, pero se rumorea que las sanciones se están rebajando. Esperamos que sea verdad, si no Hacienda arruinará a todos los estanqueros», añade  Marcel Magrané.
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