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Calçot, el gato de la Parte Alta que enseña inglés

English Tarragona ha publicado un cuento en este idioma que relata las aventuras de un felino en esta zona de la ciudad

Actualizada 23/05/2016 a las 09:51

Que los gatos son uno de los protagonistas de la Parte Alta, es sabido por todos los tarraconenses. Ahora bien, que uno de ellos sea capaz de enseñar inglés es novedad. Calçot, un felino inspirado en los que se pasean por esta zona de la ciudad, se ha convertido en el protagonista de un cuento para niños escrito en inglés: Calçot the Cathedral Cat and the Eyes in the Wall.

Los promotores de esta iniciativa son dos británicos, Gareth Milne y Andrew Dobbin, que desde hace un tiempo residen en Tarragona. Los dos gestionan la academia de idiomas English Tarragona y saben que a los más pequeños, leer en inglés les cuesta. Conscientes de esta situación, decidieron que publicar un libro en inglés sería una buena solución para hacer que «se engancharan a la lectura» en este idioma. El problema pero era que ellos no tenían experiencia en literatura infantil como para atreverse a dar el paso. La casualidad o el destino hicieron que conocieran en Pat Mullarkey, a una norteamericana, instalada en Tarragona, que había trabajado en sector editorial y había estudiado un master justamente en literatura infantil. Milne y Dobbin le plantearon la idea y ella, entusiasmada, rápidamente la aceptó.

La Parte Alta, la inspiración
Mullarkey asegura que cuando llegó a Tarragona quedó completamente enamorada de la Parte Alta. «Creo que es el mejor sitio para encontrar inspiración a la hora de escribir una historia», comenta. Paseando un día por la zona, vio un gato pelirrojo que se paseaba por el tejado de la Catedral y quedó fascinada por la imagen, hasta el punto que se convirtió en el punto de partida de la creación del cuento.

La escritora comenta que a la hora de plantear una historia dirigida a los niños es muy importante que se adopte la mirada de un niño. «A los niños, les encantan los animales, tienen una conexión especial con ellos», explica Mullarkey. Por eso, escogió como protagonista del libro un gato.

100% tarraconense
A la hora de escoger el nombre del protagonista, lo tuvo claro: Calçot, «porque es representativo de Tarragona», apunta a la autora. De hecho, Gareth Milne asegura que todo el cuento es «muy de Tarragona, y pensamos que eso gusta a los niños pero también a los padres, ya que se sienten identificados con todos los elementos del libro». Aparte de la trama, también destacan unas vívidas ilustraciones hechas por Paul Sánchez, que recogen algunos de los escenarios más conocidos de la Parte Alta.

El cuento se presentó por Sant Jordi y la aceptación entre los niños y niñas tarraconenses ha estado «muy buena», según comentan Milne y Debbin. Una de las claves recae en el hecho de que el libro permite varias lecturas en función de la edad del lector. Así pues, los más pequeños se fijan más en todo el componente narrativo que transmiten los dibujos y los mayores pueden aprender nuevo vocabulario, sin que la historia y el formato les parezcan para niños de menor edad.
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