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Imatge de l'interior de la Facultat de Física i Química, situada al Campus Sescelades.

Imatge de l'interior de la Facultat de Física i Química, situada al Campus Sescelades.

Cristina Aguilar

Investigadores de la URV consiguen eliminar tumores cancerígenos con grafeno

Consiste en inyectar dentro del tumor maligno una dispersión de óxido de grafeno en suero fisiológico e iluminarlo con un láser de luz infrarroja
  • EFE

Actualizada 16/03/2016 a las 17:39

Un grupo de investigadores de la Universidad Rovira i Virgili han conseguido eliminar tumores cancerígenos con grafeno, una sustancia formada por carbono puro, en un trabajo que recoge la revista científica 'Carbón', según informa la universidad tarraconense.
Los encargados de la investigación son los estudiantes de Física i  Cristal·lografía de Materials y Nanomaterials (FiCMA-FiCNA) de la URV, que han conseguido eliminar tumores malignos en ratones con un tratamiento que combina óxido de grafeno (un derivado del grafeno) y láser. Consiste en inyectar dentro del tumor maligno una dispersión de óxido de grafeno en suero fisiológico e iluminarlo con un láser de luz infrarroja, que penetra más en los tejidos biológicos porque absorbe menos que la luz visible. El calor que genera el óxido de grafeno cuando se ilumina con el láser elimina las células tumorales.
El grafeno tiene la propiedad de la conversión fototèrmica, es decir, que si se ilumina con un haz de luz láser genera calor, y la investigación ha evidenciado que es el agente fototèrmic más eficientes que existe. Se ha ensayado en ratones y se ha comprobado que, en pocos días, el tumor reduce su tamaño hasta que se elimina completamente.
No obstante, existe la limitación de que hay que controlar la temperatura que se alcanza dentro del tumor para que no destruya también las células sanas. Esta generación de calor depende tanto de la potencia del láser con el cual se ilumina el tumor como de la cantidad de óxido de grafeno que se ha inyectado. La investigación es crucial porque, justamente, al determinar la eficiencia de conversión fototérmica del grafeno y sus derivados predice con exactitud la cantidad de calor que se puede generar en cada caso.
Así, se ha desarrollado un nuevo método para determinar, por primera vez, esta eficiencia de conversión fototérmica de una forma rápida y sencilla y que también puede aplicarse para determinar la eficiencia de otros agentes fototèrmics.
El tratamiento precisa una dosis de óxido de grafeno muy baja y una potencia de iluminación láser también muy reducida, cosa que representa un avance considerable en la seguridad con que se realizan estos tratamientos. El coste también es muy bajo comparado con los materiales que han utilizado hasta ahora, como las nanopartículas de oro, cosa que facilita el ensayo en seres humanos en un futuro próximo.
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