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El aceite de oliva virgen enriquecido con polifenoles de tomillo ayuda a proteger el ADN

La investigación ha sido liderada por la Unidad de Farmacología y la de Investigación en Lípidos de la URV
  • Redacció

Actualizada 11/05/2016 a las 18:19

La investigación, liderada por investigadoras de la Unidad de Farmacología y de la Unidad de Investigación en Lípidos y Arteriosclerosis de la URV, ha determinado que consumir aceite de oliva virgen enriquecido con polifenoles propios y los de tomillo es una manera de proteger el organismo de la oxidación provocada por la polución, el tabaco o algunos alimentos, por ejemplo.

Estos estímulos oxidantes pueden desencadenar un desequilibrio entre el sistema antioxidante y el prooxidante del mismo organismo. Así, el aceite de oliva enriquecido con la mezcla de sus polifenoles y con los del tomillo ayudaría a decantar la balanza hacia el sistema antioxidante y evitar que se desencadene la oxidación.

Los polifenoles, la clave antioxidante
Los polifenoles son unas sustancias naturales que se encuentran en las plantas, las frutas, las verduras, el café o el chocolate. Protegen los vegetales de la oxidación y por sus características son antioxidantes y antiinflamatorios para las personas. No son nutrientes esenciales para la dieta, pero si no se ingirieran se podría enfermar.

La investigación se ha hecho con personas que tenían unos niveles ligeramente elevados de colesterol LDL, conocido como colesterol malo, pero no tanto como para necesitar tratamiento con fármacos. Divididos al azar en tres grupos, los voluntarios consumieron aceite de oliva virgen normal, aceite de oliva virgen enriquecido con sus polifenoles y aceite de oliva virgen enriquecido con una mezcla de polifenoles propios y polifenoles de tomillo. Así pues, los dos aceites enriquecidos aportaban la misma cantidad de polifenoles pero diferente composición, de manera que se buscaba la complementariedad de las funciones biológicas.

Se ha escogido el tomillo porque es una de las hierbas aromáticas más común en nuestra cultura a la cual se atribuyen funciones beneficiosas sobre la salud. Después de consumir estos aceites, se ha detectado que los polifenoles del tomillo son los que el cuerpo absorbe mejor y, por lo tanto, la posible causa por|para los cuales se obtienen resultados más efectivos al tomar el aceite que contiene tomillo.

Los resultados positivos de la investigación han servido para concluir que este aceite de oliva enriquecido con tomillo es un alimento funcional más para proteger la salud. Por lo tanto, permitirá hacer recomendaciones saludables a la población en general y sobre todo a las personas con colesterol malo alto.

Enriquecer con polifenoles para potenciar los efectos
De los tres aceites con que se ha experimentado, el aceite de oliva virgen más efectivo para proteger el ADN es el que está enriquecido con la mezcla de los propios polifenoles y los del tomillo. Este aceite resultante contiene más polifenoles de los que normalmente encontramos en un aceite de oliva común gracias a un proceso tecnológico en el cual primero se extraen los polifenoles del orujo (pasta resultante del prensado de las olivas muy rica en polifenoles) y posteriormente se incorporan al aceite. De esta manera, el enriquecimiento permite consumir más polifenoles del aceite sin incrementar la cantidad diaria recomendada.

A través del mismo proceso se añaden polifenoles extraídos del tomillo, controlando que no sea una cantidad excesiva porque pueden dar un gusto|sabor picante.
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