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Identificados el relámpago más largo y el más duradero del mundo

La URV ha participado en la identificación de estos dos nuevos récords meteorológicos mundiales
  • Redacció

Actualizada 24/09/2016 a las 14:20

Un solo relámpago que recurrió una distancia horizontal de 321 kilómetros en el estado norteamericano de Oklahoma el 20 de junio de 2007 es el más largo que se ha registrado nunca. Y 7,74 segundos es el tiempo máximo que ha durado un relámpago, producido el 30 de agosto de 2012 en el sur de Francia. Así lo ha determinado el comité de evaluación de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), del cual forma parte el Centro en Cambio Climático (C3) de la URV, representado por la coordinadora, la investigadora Manola Brunet.

Esta investigación pone de relieve el hecho de que, a causa de las continuas mejoras en la tecnología y el análisis de la meteorología y la climatología, los expertos en clima pueden supervisar y detectar los fenómenos meteorológicos como relámpagos con mucho más detalle de lo que nunca se había podido hacer antes, llegando a identificar estos dos nuevos récords meteorológicos mundiales.

El comité de investigación está formado por expertos en clima y relámpagos de los Estados Unidos, Francia, Australia, España, China, Marruecos, Argentina y el Reino Unido, entre los cuales está el C3, de la Universitat Rovira i Virgili. Como aparte de su evaluación, el grupo de estudiosos también acordó por unanimidad que la definición formal de «descarga del rayo» se tiene que adaptar a una «serie de procesos eléctricos que se producen continuamente» en lugar del intervalo de tiempo previamente determinado «de un segundo», como hasta ahora. La tecnología y el análisis han mejorado hasta el punto que los expertos pueden detectar y vigilar relámpagos individuales con vidas mucho más largas que un solo segundo.

La validación de estos nuevos extremos y la mejora de las redes de detección de rayos muestra que un relámpago puede viajar grandes distancias y, por lo tanto, puede haber peligro incluso muy lejos de la tormenta originaria. Los resultados de este trabajo de investigación se han publicado en el boletín de la Sociedad Americana de Meteorología. Las mejoras en la detección y el seguimiento de estos acontecimientos extremos tienen que ayudar a incrementar la seguridad pública. Ésta ha sido la primera vez que los relámpagos se han incluido en el archivo oficial de fenómenos climáticos y meteorológicos extremos, del cual se hace cargo la Comisión de Climatología del OMM y documenta los detalles de los registros de calor, frío, velocidad del viento, lluvia, entre otros.
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